Woensdag 12/05/2021

NieuwsAustralië

Australiërs in India riskeren vijf jaar cel als ze terugkeren, premier flink onder vuur

De Australische premier Scott Morrison ligt onder vuur omdat hij een inreisverbod uit India heeft ingesteld. Beeld AP
De Australische premier Scott Morrison ligt onder vuur omdat hij een inreisverbod uit India heeft ingesteld.Beeld AP

In Austalië klinkt luide kritiek op een inreisverbod uit India, waartoe de regering had besloten na oplopende besmettingscijfers. Volgens premier Scott Morrison, die onder vuur ligt na het besluit, is het ‘hoogst onwaarschijnlijk’ dat Australische burgers en andere reizigers die toch het land binnenkomen de maximumstraf van vijf jaar celstraf en een boete van 42.000 euro krijgen.

De premier kwam met zijn verzekering na dagen van kritiek op het inreisverbod dat ervoor heeft gezorgd dat Australiërs in India zijn gestrand. De regering kondigde de maatregel zaterdag aan vanwege de fors toegenomen besmettingen in India. Het inreisverbod ging maandag in en geldt voorlopig tot medio mei.

Mensenrechtengroepen, medici en zelfs politici van Morrisons partij bekritiseerden het besluit. Ook oud-premier Malcolm Turnbull, de voorganger van Morrison, nam geen blad voor de mond. ‘Australiërs in India verdienen repatriëring, niet opsluiting’, twitterde Turnbull, die tot 2018 aan de macht was.

Belangengroepen van Australiërs van Indiase komaf roeren zich eveneens en sommigen verwijten de regering zich schuldig te maken aan racisme.

Ook Australische burgers in India haalden uit naar Morrison en zijn ministers. ‘Je hebt bloed aan je handen, minister-president’, twitterde de Australische oud-cricketer Michael Slater, die in India werkt als commentator. ‘Hoe durf je ons zo te behandelen.’

Ingrijpend

Het is voor het eerst sinds de pandemie uitbrak dat de regering zo’n ingrijpende reismaatregel nam om het virus buiten de deur te houden.

Reizigers uit diverse landen die in Australië aankomen, moeten twee weken verplicht in quarantaine in hotels. Zij moeten de kosten zelf betalen. Maar volgens minister van Volksgezondheid Greg Hunt, die de zware straffen aankondigde, viel aan het inreisverbod voor India niet te ontkomen.

India passeerde dinsdag de grens van 20 miljoen besmettingen. In de afgelopen 24 uur werden meer dan 357.000 bewoners besmet.

‘De regering neemt dit soort besluiten niet lichtvaardig’, aldus Hunt. ‘Het is echter van cruciaal belang dat de integriteit van de gezondheidszorg en van het quarantainesysteem wordt beschermd.’ De regering is bang dat zonder het inreisverbod het aantal besmettingen in de quarantaine-hotels toeneemt.

Morrisson probeerde met zijn geruststelling over de toepassing van de straffen de druk om het inreisverbod in te trekken te verlichten. Hij zei dat de regels ‘op verantwoorde wijze en proportioneel’ zullen worden toegepast. ‘Ik denk niet dat het eerlijk zou zijn om te zeggen dat deze straffen in hun meest extreme vormen zullen worden opgelegd’, aldus de premier tegen een lokale omroep. ‘Dit is een manier om ervoor te zorgen dat het virus niet terugkomt.’

Uitbreiding

Volgens de premier kan het inreisverbod al op 15 mei worden opgeheven, als tegen die tijd de quarantaine-capaciteit is uitgebreid. De organisatie van artsen is een van de instanties die echter vinden dat het inreisverbod direct moet worden ingetrokken. De Australian Medical Association noemde het besluit ‘gemeen’.

Ook parlementariër Matthew Canavan deed een beroep op de regering om terug te komen op het besluit. ‘We zouden Aussies in India moeten helpen om terug te keren in plaats van ze in de gevangenis te stoppen’, twitterde de senator. ‘Laten we ons quarantainesysteem repareren, in plaats van onze mede-Australiërs achter te laten.’ Canavan zei de afgelopen dagen van veel Australiërs van Indiase komaf te hebben gehoord wat voor ‘hartverscheurende gevolgen’ het inreisverbod heeft.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234