Zaterdag 19/10/2019

Islamitische Staat

Australië pakt vijf mogelijke IS-gangers op die met bootje wilden vluchten

Robert 'Musa' Cerantonio na zijn arrestatie in 2014 op het vliegveld van Manilla. Beeld afp

Australië heeft vijf mannen opgepakt die van plan zouden zijn zich aan te sluiten bij Islamitische Staat in Syrië. Volgens Australian Broadcasting Corporation is een van de mannen Robert 'Musa' Cerantonio, een bekeerling uit Melbourne die zich de afgelopen jaren tot haatprediker heeft ontpopt.

De mannen werden dinsdag aangehouden. Het stel had er al een reis opzitten vanuit Melbourne richting Cairns, bijna drieduizend kilometer reden ze met een klein vissersbootje op sleeptouw. Volgens de Australische politie wilde het groepje naar Indonesië varen, om vanuit daar verder te reizen naar Syrië.

De Australische Cerantonio zat een tijdlang ondergedoken op de Filipijnen, maar dook in de zomer van 2014 op toen hij online moslims opriep om naar Irak en Syrië te gaan en te vechten voor IS. Volgens terrorismedeskundigen behoort Cerantonio, ook wel Cheerleader genoemd, tot de invloedrijkste radicale predikers die op internet actief zijn. Later dat jaar werd hij in de Filipijnen gearresteerd. Cerantonio werd naar Australië teruggebracht en zijn paspoort werd ingenomen.

Volgens politiecommissaris Shane Patton gaat het om een 'serieuze poging' Syrië te bereiken om daar te gaan vechten. Als de verdachten uiteindelijk weer zouden terugkeren naar Australië, verder geradicaliseerd, dan zou dat een nog grotere bedreiging voor Australiërs vormen, aldus Patton.

In 2014 werd in Australië het dreigingsniveau vanwege teruggekeerde Syriëgangers en andere IS-aanhangers opgevoerd van 'gemiddeld' naar 'hoog'. De douane kreeg op vliegvelden assistentie van speciale antiterreureenheden om mogelijke Syriëgangers tegen te houden. Ook heeft de regering een specifieker verbod afgekondigd: Australiërs mogen niet afreizen naar de Syrische provincie Raqqa, de door IS uitgeroepen hoofdstad van het kalifaat.

Het bootje waarmee de vijf mannen van Melbourne naar Cairns waren gereden. Beeld reuters

Geschat wordt dat ongeveer honderd mensen Australië hebben verlaten om zich aan te sluiten bij organisaties als IS, liet de Minister van Immigratie vorige maand weten.

Spullen in het bootje waarmee de verdachten waarschijnlijk naar Indonesië wilden varen. Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234