Donderdag 15/04/2021

Australië gaat op slot voor bootvluchtelingen

Australië gaat op slot voor bootvluchtelingen.

De nieuwe Australische premier Kevin Rudd maakte bekend dat zijn land niemand meer zal opnemen die zonder visum per boot Australië bereikt.

Voortaan zullen alle asielzoekers die per boot in Australië arriveren, worden doorgestuurd naar been opvangcentrum in het naburige Papoea Nieuw-Guinea. Als daar blijkt dat zij echt vluchtelingen zijn, dan mogen ze daar blijven. Maar ze hebben geen recht meer op asiel in Australië.

Ieder jaar proberen duizenden asielzoekers via Indonesië in vaak gammele bootjes Christmaseiland te bereiken. Dat eiland behoort tot Australië en ligt het dichtst bij Indonesië. Sinds eind 2009 stierven al zeker 600 bootvluchtelingen tijdens de overtocht uit Indonesië.

Rudd, die verwikkeld is in een verhitte verkiezingsstrijd met de oppositie, erkende dat het nieuwe beleid hard is. Maar volgens hem moet er iets gedaan worden om de levens van asielzoekers te beschermen en het respect voor de grenzen van Australië te herstellen.

"De Australiërs hebben er genoeg van mensen te zien verdrinken in de wateren ten noorden van ons. Ons land heeft genoeg van mensensmokkelaars die asielzoekers uitbuiten en toekijken hoe ze in volle zee verdrinken", zei hij bij de ondertekening van een akkoord met Papoea Nieuw-Guinea.

Om ruimte te bieden aan de asielzoekers wordt de capaciteit het opvangcentrum op het Manuseiland voor de kust van Papoea Nieuw-Guinea uitgebreid. In ruil voor het opnemen van de asielzoekers verstrekt Australië het land hulp voor onder meer een groot ziekenhuis en de universitaire sector.

Oppositieleider Tony Abbott van de centrumrechtse Liberale partij was redelijk positief over het akkoord, maar volgens hem is de beste oplossing dat Australië de schepen met bootvluchtelingen op zee tegenhoudt en terugstuurt.

De Australische mensenrechtenadvocaat David Manne vindt dat het akkoord indruist tegen de verplichtingen die Australië is aangegaan als ondertekenaar van de VN-Vluchtelingenconventie. "Het feit blijft dat Australië maar 0,3 procent van de vluchtelingen in heel de wereld herbergt. Toch zien we hier een beleid dat er niet alleen op is gericht om asielzoekers af te schrikken, maar dat er ook op neerkomt dat de verantwoordelijkheid op anderen wordt afgeschoven."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234