Dinsdag 24/11/2020

Australië doet grootste xtc-vangst ooit

Oprollen internationaal drugsnetwerk leidt ook naar België

In samenwerking met Europese collega's heeft de Australische politie een drugskartel opgerold met tentakels tot in onze contreien. Er is 4,4 ton xtc in beslag genomen. Dertig mensen, waaronder een Belg, zijn opgepakt.

Door Barbara Debusschere

Sydney l Op een containerschip zaten de 15 miljoen pillen in 3.000 blikken tomaten. Speurders vervingen ze door onschuldige producten en wisten zo de organisatie bloot te leggen. Ze zou verantwoordelijk zijn geweest voor 60 procent van de Australische drugsinvoer.

"Dit is een grote overwinning op de georganiseerde misdaad." Australisch hoofdcommissaris Mick Keelty bevestigde de vette vangst triomfantelijk. Een internationaal drugsnetwerk dat verantwoordelijk zou zijn voor 60 procent van de drugsinvoer in Australië ligt in de touwen.

Sinds gisterochtend heeft de Australische federale politie (AFP) dertig vermoedelijke kopstukken opgepakt. Severico Domenicio Zirilli, Pasquale Barbaro en Carmelo Falanga, Australiërs van Italiaanse origine en met mogelijke banden met de maffia, zijn al in beschuldiging gesteld. De politie was bij zestien verdachten binnengevallen.

Ook gisteren zijn in Italië, Nederland en België huiszoekingen gehouden. Het Belgische federaal parket deed er drie in Maasmechelen en een in As. Een man is opgepakt. Het is een Belg van Turkse origine die al bekendstond bij het gerecht voor drugsmisdrijven. Hij bleek in het bezit van een grote som geld en moet in Hasselt voor de onderzoeksrechter verschijnen.

"Het parket handelde niet op verzoek van de Australiërs. Op basis van informatie uit Australië is een eigen dossier aangelegd dat tot deze huiszoekingen leidde", zegt woordvoerster Lieve Pellens.

De huiszoekingen en arrestaties komen er een jaar nadat 4,4 ton xtc was onderschept in de haven van Melbourne. De drugs hebben een straatwaarde van 260 miljoen euro en zijn op 28 juni 2007 ontdekt in een containerschip. Dat kwam uit Italië en verscheepte zogezegd Italiaanse tomaten in blik.

Bij nadere inspectie door de douane bleek dat in de ongeveer 3.000 blikken 15 miljoen xtc-pillen zaten. De Australische politie heeft het over de grootste drugsvangst ooit. De vorige recordvangst gebeurde ook in Australië in 2005. Toen werd 1 ton xtc onderschept. Een jaar nadat de verdachte tomaten opdoken ontdekte de Australische douane 150 kilo cocaïne.

De politie vermoedde terecht een verband en net zoals met de blikken vol xtc was gebeurd, werd ook die zending vervangen door onschuldige producten. Op die manier kon het 400-koppige speurdersteam, dat samenwerkte met Europese politiediensten, de ladingen volgen en zo de organisatie erachter langzamerhand blootleggen. De politie was verbaasd dat de organisatie drugs bleef importeren nadat ze 4,4 ton xtc was kwijtgeraakt.

In totaal zijn 3.600 gesprekken afgeluisterd, is 200.000 uur aan telefoongesprekken opgenomen en zijn verdachten 10.000 uur lang geschaduwd. Eind vorig jaar werd in India al een man gearresteerd in verband met de drugssmokkel. Bovendien bleek dat 29 miljoen euro werd witgewassen.

De blikken 'tomaat' leidden uiteindelijk naar een vermeende drugsbaron, beruchte leden van een Australische criminele motorbende, bekende onderwereldfiguren en de Calabrische tak van de maffia, de 'ndrangheta.

Die Italiaanse organisatie heeft sterke afdelingen in Melbourne, New South Wales, Adelaide en de Canberra en zou verantwoordelijk zijn voor de moord in 1978 op een van Australiës belangrijkste drugsmisdaadbestrijders. Volgens de Australische openbaar aanklager zag de 'ndrangheta Australië als een makkelijk doelwit voor hun drugshandel maar is nu bewezen dat dat niet zo is. "Deze enorme vangst slaat een groot gat in de xtc-markt", zo reageert nog de Australische Drugsraad.

Arrestaties en huiszoekingen volgen een jaar na vondst van 4,4 ton xtc

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234