Maandag 26/10/2020

Atmosfeer dwergplaneet Pluto groter dan gedacht

De dwergplaneet Pluto aan de rand van ons zonnestelsel heeft een veel grotere atmosfeer dan gedacht. Het gasomhulsel van het ijzige hemellichaam strekt zich 3.000 km ver uit, of een vierde van de afstand tot de maan Charon, zo hebben Britse astronomen met de 15 meter James-Clerk-Maxwell-Telescoop op Hawaii waargenomen.

De atmosfeer van Pluto liet zich pas in 1988 verschalken, toen het hemellichaam van op de Aarde gezien voor een ver verwijderde ster voorbijschoof en waarbij haar licht niet abrupt verdween. Het moest dus door een omhulsel van gas (rond Pluto) zijn afgezwakt.
Eerst was gedacht dat de atmosfeer van Pluto goed honderd km dik was.

Het team rond Jane Greaves van de Universiteit van St Andrews ontdekte ook koolstofmonoxide in de extreem dunne atmosfeer van de dwergplaneet, waarbij die stof een evenwichtsoefening maakt met het broeikasgas methaan. Waarschijnlijk ondergaat Pluto momenteel een klimaatsverandering, meent de onderzoeksploeg. (belga/adv)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234