Dinsdag 07/12/2021

Atlantis 'vangt' de Hubble Ruimtetelescoop

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Het maandag gelanceerde Amerikaanse ruimteveer Atlantis heeft vandaag de Amerikaans-Europese Hubble Ruimtetelescoop (HST) 'gevangen' met het oog op een vijfde en laatste opknapbeurt.

Ruimtedoop Meg McArthur
Eerst zorgde gezagvoerder Scott Altman ervoor dat de Atlantis netjes onder de Hubble kwam te vliegen. Astronaute Meg McArthur slaagde er dan in om met de Canadese robotarm van de shuttle de 12,5 ton wegende Hubble vast te grijpen, terwijl beide ruimtetuigen zowat 560 km boven de Stille Oceaan ten zuidwesten van Centraal-Amerika aan meer dan 27.000 km per uur rond de Aarde draaiden.

De astronaute, voor het eerst in de ruimte, moet de 13 meter lange en cilindervormige telescoop nu heel behoedzaam naar de vrachtruimte van de Atlantis brengen en rechtop vastzetten op een speciaal roterend platform. Die operatie duurt normaal een klein uur.

Eerste ruimtewandeling
Morgen vindt dan de eerste van vijf ruimtewandelingen plaats in het kader van de vijfde en laatste opknapbeurt van Hubble. John Grunsfeld (50) en Drew Feustel (43) starten normaal om 14.41 uur Belgische tijd aan het uitje dat zowat 6,5 uur moet duren.

De belangrijkste taak is de installatie van een nieuwe camera. Het duo moet echter eerst een oudere camera wegnemen.
Volgens de eerste indrukken van de astronauten en de missieleiding heeft de telescoop nogal wat geleden onder de harde ruimte-omstandigheden. De Hubble kreeg voor het eerst bezoek sinds maart 2002. (belga/tw)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234