Woensdag 11/12/2019

Atelaw Bekele vanaf 1 januari profatleet

Zijn Europese titel in het veldlopen heeft Atelaw Bekele een profcontract opgeleverd. Op het kabinet van de minister van Sport tekent de Ethiopische Belg vandaag een contract voor een jaar, dat ingaat vanaf 1 januari.

De Europese titel van Atelaw Bekele in het veldlopen bezorgt hem een drukke agenda. Zo werd hij maandagavond uitgenodigd op de uitreiking van het Vlaams Sportjuweel en daar kreeg hij te horen dat zijn profcontract bij Topsport Vlaanderen bijna in kannen en kruiken is. "De taskforce heeft een gunstig advies verstrekt op de aanvraag van de Vlaamse Atletiekliga", zei Brecht De Vos, raadgever op het kabinet van minister voor Sport Philippe Muyters (N-VA). "De ondertekening van het contract door de minister moet eerstdaags volgen."

Voor trainer Dirk Van Kerkhoven, een schoenmaker van beroep, werd (voorlopig?) nog geen contract voorzien, maar toch was hij erg gelukkig met de beslissing. "Tot nu toe kon Atelaw in het beste geval één keer per dag trainen en niet altijd in optimale omstandigheden. Soms moest hij in shiften werken en dan was hij niet echt fris om erin te vliegen. Nu zal hij sommige dagen tweemaal per dag kunnen oefenen en vooral de nodige recuperatie inbouwen. Ik denk dat hij nog progressie kan maken, al blijft het afwachten hoe hij die hogere belasting zal verteren."

Dank zij het profcontract kan Atelaw Bekele de volgende maanden voluit gaan om zijn programma te realiseren. "Op zaterdag 7 januari moet Atelaw het in Edinburg opnemen tegen zijn veel bekendere naamgenoot, Kenenisa Bekele, en daarna werkt hij de CrossCup verder af", zegt Van Kerkhoven. "Als hij zo blijft presteren, kan hij voor het eerst het criterium winnen. Uiteraard zal hij ook een gooi doen naar een derde Belgische titel in Oostende."

Daarnaast heeft Bekele ook ambitie voor de piste, al heeft hij amper referenties van niveau tot nu toe. "Hij heeft er dan ook weinig specifiek voor getraind", stelt zijn trainer. "Vorige zomer miste hij nog enkele weken door een gebroken teen na een val met zijn brommer. Daarom denken we niet meteen aan de Spelen van Londen dit jaar, maar eerder aan die van Rio in 2016. Atelaw zal dan 28 zijn en een heel stuk sterker staan. Daarom wordt het EK in Helsinki van begin juli ons hoofddoel voor volgende zomer. Na het BK veldlopen zal Atelaw opnieuw op hoogtestage trekken naar Ethiopië. Bij zijn terugkeer moet hij dan de limiet van 28.50 op 10.000m kunnen halen. Die poging staat eind mei in het Nederlandse Nijmegen op het programma."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234