Woensdag 21/10/2020

Wetenschap

Astronomen vinden gevolgen van meest megalomane explosie in de ruimte ooit

Afbeelding toont infraroodgegevens van de Spitzer Space Telescope en Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) in een gebied dat bekend staat als de W3 en W5 stervormingsgebieden binnen de Melkweg.Beeld AP

Astronomen maakten vorige week bekend dat ze de gevolgen hebben gevonden van de allergrootste, meest megalomane explosie die ooit is gezien.

“Je kunt dit een beetje vergelijken met de uitbarsting van vulkaan Mount Saint Helens in 1980, waarbij de top van de berg losscheurde”, zei hoofdonderzoeker Simona Giacintucci in een persverklaring. “Met als belangrijkste verschil dat je in de krater die deze ontploffing veroorzaakte vijftienmaal ons sterrenstelsel, de Melkweg, op een rijtje naast elkaar kunt leggen.”

Met andere woorden: als deze explosie in de buurt had plaatsgevonden, was niet alleen de aarde gesneuveld, maar ook alle sterren die we aan de nachtelijke hemel kunnen zien. 

Het Ophiuchus-cluster, de locatie waar de explosie plaats vond. Beeld EPA

Wat na dat verre geweld resteert, is een bizarre, reusachtige, gapende leegte in het Ophiuchus-cluster. Die verzameling verre sterrenstelsels staat op een grove 390 miljoen lichtjaar van de aarde. In het gat gutst het van de straling: elektronen sjezen er met bijna de lichtsnelheid rond. 

De oorzaak is vermoedelijk een catastrofale uitbarsting van een superzwaar zwart gat. Zwarte gaten zuigen niet alleen rücksichtslos het materiaal in hun omgeving op, maar laten soms ook een ‘boer’ van galactisch formaat, een uitbarsting waarbij op hoog tempo allerlei deeltjes worden afgevuurd. In totaal kwam bij de explosie zelfs grofweg tien miljard keer zoveel energie vrij als onze zon gedurende zijn hele leven uitstoot, berekende het Britse weekblad New Scientist. Het is daarmee voorlopig de absolute recordhouder in de kosmos.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234