Maandag 25/10/2021

Astronauten beginnen aan kerstwandeling om koelsysteem ISS te herstellen

Astronaut Mike Hopkins (rechtsonder) en zijn collega Rick Mastracchio (vooraan) tijdens hun ruimtewandeling vanmiddag. Beeld AFP
Astronaut Mike Hopkins (rechtsonder) en zijn collega Rick Mastracchio (vooraan) tijdens hun ruimtewandeling vanmiddag.Beeld AFP

Twee astronauten van het Internationaal Ruimtestation (ISS) zijn vanmiddag aan een ruimtewandeling begonnen om verder te gaan met de herstelling van het koelingsysteem, een taak waarmee zaterdag al werd gestart.

De Amerikanen Rick Mastracchio en Mike Hopkins verlieten om 12.53 uur Belgische tijd het luchtsas van het ISS, zeventien minuten vroeger dan voorzien. De twee maken een ruimtewandeling om een defecte ammoniakpomp voor een koelingsysteem te vervangen.

"Als de ruimtewandeling vandaag verloopt zoals gepland, zal al het werk om de pomp te vervangen tijdens twee ruimtewandelingen afgerond zijn", liet NASA weten.

Zaterdag hadden de twee astronauten al een succesvolle ruimtewandeling achter de rug. In 5 uur 28 minuten werkten ze een belangrijk deel van het werk af dat voor de tweede ruimtewandeling op het programma stond.

De ruimtewandeling van vandaag zou maximaal 6 uur 30 minuten duren. De astronauten zullen de vervangingspomp van de tijdelijke plaats nu op de plaats van de defecte pomp installeren.

Die tweede ruimtewandeling had eigenlijk gisteren moeten plaatsvinden, maar omdat er condensatie was opgetreden in het ruimtepak van Mastracchio na de eerste ruimtewandeling zaterdag, werd die verplaatst naar vandaag. NASA benadrukt dat het probleem niets te maken had met het waterlek in het pak van astronaut Luca Parmitano, die eerder deze zomer een ruimtewandeling plots moest afbreken.

NASA verduidelijkte vorige week dat het vervangen van de ammoniakpomp niet kon worden uitgesteld. Eerder had NASA al tevergeefs geprobeerd het koelsysteem vanop afstand te herstellen. Bij een mogelijk defect op het tweede systeem, zou het ISS in een benarde situatie terechtkomen en zou de bemanning mogelijk moeten worden geëvacueerd. Sinds het defect dat optrad op 11 december wordt de temperatuur van het ISS geregeld door een tweede circuit, maar dat voldoet niet aan alle noden van het ruimtestation. NASA benadrukt wel dat het defect de zes bemanningsleden van het ruimtestation nooit in gevaar heeft gebracht.

null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234