Zondag 11/04/2021

Astronaute-lerares Barbara Morgan verlaat NASA

Barbara Morgan. Beeld UNKNOWN
Barbara Morgan.Beeld UNKNOWN

Barbara Morgan (57), die zich heeft ontpopt tot lerares-astronaute, verlaat de NASA, zo heeft het Amerikaanse ruimtevaartbureau bekendgemaakt. Zij vloog slechts één keer, wat niet wegneemt dat zij ook bekendstaat als de reserve voor de omgekomen Christa McAuliffe.

Vervanger omgekomen astronaute
Geboren op 28 november 1951 in het Californische Fresno, was Morgan eerst lerares aan een basisschool in McCall, in de Amerikaanse staat Idaho. In juli 1985 werd zij aangeduid als reserve voor Christa McAuliffe in het kader van het "Leraars in de Ruimte"-programma waarmee de NASA via leraars in de spaceshuttle ruimtevaart naar scholen wilde uitdragen. McAuliffe kwam echter samen met zes andere astronauten om, toen in januari 1986 het ruimteveer Challenger vlak na lancering ontplofte.

Les vanuit de ruimte
Na dat dodelijke ongeluk ging Morgan weer lesgeven. In 1998 werd zij niettemin opnieuw geselecteerd als vluchtspecialist voor een ruimtevlucht en doorliep zij de hele opleiding. Uiteindelijk nam ze in augustus vorig jaar deel aan een dertiendaagse assemblagemissie naar het Internationaal Ruimtestation ISS. Zij leverde de NASA niet alleen veel publiciteit op door les te geven vanuit de ruimte, maar nam ook deel aan belangrijke operaties aan boord zoals het manipuleren van de beide robotarmen voor het installeren van hardware en het inspecteren van de shuttle. Ook ondersteunde ze van binnenuit de ruimtewandelingen die er toen werden gedaan en hield ze toezicht op de traditionele verhuis van goederen. Morgan zal nu les geven aan de Boise State University in Idaho.

Drie leraars
Na haar vertrek blijven er nog drie leraars-astronauten over, van wie Richard Arnold en Joseph Acaba al toegewezen zijn voor een shuttlevlucht naar het ISS in 2009. Blijkens het communiqué van de NASA is er nog geen missie weggelegd voor Dottie Metcalf-Lindenburger. (belga/ka)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234