Zaterdag 31/10/2020

Ruimtevaart

Astronaut Al Worden (88), de ‘meest afgezonderde mens ooit’, overleden

Apollo 15 astronaut Al Worden in 2014.Beeld AP

De Amerikaanse astronaut Al Worden is op 88-jarige leeftijd overleden. Hij maakte deel uit van de maanmissie Apollo 15 in 1971. Terwijl zijn reisgenoten David Scott en James Irwin afdaalden naar de maan en daar rondwandelden, bleef hij in een baan rond de maan op ze wachten. 

Op een gegeven moment was Worden 3.600 kilometer verwijderd van zijn collega's en zo'n 360.000 kilometer van de rest van de mensheid op aarde. Dat leverde hem een plek op in het Guinness Book of Records, als de meest afgezonderde mens ooit.

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA noemt Worden "een Amerikaanse held wiens prestaties in de ruimte en op aarde nooit zullen worden vergeten".

Al Worden was opgeleid als straaljagerpiloot in de Amerikaanse luchtmacht. In 1966 werd hij door de NASA aangenomen als astronaut. Tijdens zijn missie draaide hij 74 rondjes rond de maan. "Na elk rondje ging ik naar een raam en zag ik hoe de aarde opkwam achter de maan. Dat was best uniek", zei hij een paar jaar geleden in een interview.

Tijdens de terugvlucht naar de aarde maakte Worden de eerste ruimtewandeling in de verre ruimte. Dat gebeurde op 300.000 kilometer afstand van de aarde. Tot die tijd waren alle ruimtewandelingen in een baan rond de aarde uitgevoerd, op enkele honderden kilometers hoogte.

In totaal zijn 24 mensen naar de maan en terug geweest. Van hen hebben twaalf op het oppervlak rondgelopen.

Al Worden op een foto van Nasa.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234