Maandag 27/09/2021

'Astrid bleef een eeuwig jonge moeder'

gesprek met lindgren-vertaalster rita verschuur

Brussel / Eigen berichtgeving

Armand Plottier

Rita Verschuur is al ruim veertig jaar dé Astrid Lindgren-vertaalster in de Lage Landen. Ze correspondeerde met de schrijfster en logeerde vaak bij haar. Deze zomer verschijnen haar herinneringen aan de Zweedse schrijfster, die ze in 1959 leerde kennen, bij uitgeverij Prometheus.

Voor veel lezers was Astrid Lindgren de ideale grootmoeder. Klopt dat beeld?

Verschuur: "Ja, wat voor iemand was Astrid? Dat is niet zo eenvoudig. Astrid had een onvoorstelbaar gevoel voor humor. Ze kon enorm goed relativeren. Maar wie alleen die lichtvoetigheid ter sprake brengt, doet haar tekort. Ze had beslist ook een zwaarmoedige kant, die ze niet zo vaak liet zien. Die zwaarmoedige kant is natuurlijk wel terug te vinden in haar sprookjes. Voor mij was ze, gezien het leeftijdsverschil tussen ons beiden, meer een ideale moeder dan een grootmoeder."

Een eeuwig jonge moeder?

"Ja beslist. Ik herinner mij een vakantie die we samen doorbrachten in Zweden. Onze buurman had een prachtige boerderij en mijn kinderen wilden Astrid, die op bezoek kwam, wel eens laten zien hoe goed ze in het hooi konden springen. Ik had zo mijn reserves, maar Astrid vond het prima. Ze verdween met de kinderen, richting boerderij. Na een tijdje, zeg maar een hele tijd, kwamen ze allen terug. Astrid zat van kop tot teen onder het stro. Ze had niet enkel toegekeken bij het 'hooispringen', ze had zich, als 66-jarige, vrij fanatiek mee in 'de strijd' geworpen. Dat tekent haar: ze had een enorme fysieke en geestelijke kracht.

"Ze bleef ook tot op hoge leeftijd kerngezond. Ze is uiteindelijk 94 geworden en tot haar 90ste blaakte ze van gezondheid. Afgelopen herfst was ik nog in Stockholm, maar hoe graag ik ook wilde, haar een bezoek brengen was niet meer mogelijk. Ik heb me toen beperkt tot een 'sentimentele tocht' naar haar huis."

Waarom was ze een belangrijke schrijfster

"Toen Astrid debuteerde, stelde de hele 'jeugdliteratuur' echt niets voor. Ze schreef echt op een heel nieuwe manier over kinderen. Ze heeft heel veel schrijvers de weg gewezen."

Kun je haar vergelijken met Annie M.G. Schmidt?

"Annie M.G. Schmidt heb ik zelf nooit gekend. De rol van Lindgren was naar mijn smaak veel betekenisvoller dan die van Annie M.G. Schmidt. Lindgren was echt wereldberoemd. Zij speelde ook, door haar engagement, een belangrijkere maatschappelijke rol. Astrid was echt betrokken bij het leed van vele mensen."

Welke boeken moet iedereen lezen ?

"Ik vind De Gebroeders Leeuwenhart heel mooi. Een verhaal over de broederliefde tussen twee jongetjes. En in het 'lichte genre' is Karlsson op het dak natuurlijk een aanrader.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234