Woensdag 18/05/2022

Astana en Vinokoerov alleen in hun ongeloof

FC Astana heeft zich geplaatst voor de tweede ronde van de Champions League voetbal. Dat andere Astana, de omstreden wielerploeg, is van zijn voetstuk gevallen. Het team en zijn kopman, Alexandre Vinokoerov, steken hun kop in het zand.

Door Jonas Coertjens

Pau l In L'Equipe ontkent Vinokoerov dat hij ooit doping heeft gebruikt. 'Ik denk dat ik het slachtoffer ben van een nieuwe provocatie', meent hij.

Als een dief in de nacht verdween Vinokoerov eergisteren uit de Tour. "Ik wil niet geloven dat ik positief ben", reageert hij. "De samenstelling van onze ploeg heeft veel mensen jaloers gemaakt, en men wil het ons betaald zetten."

Van doping heeft hij uiteraard nog nooit gehoord. "Ik heb me nooit gedopeerd. Dat is niet mijn manier om mijn beroep uit te oefenen. Ik denk dat het een fout is die misschien te wijten is aan mijn val. Ik heb er met de dokters van de ploeg over gesproken. Die opperden een hypothese dat er een bloedverstopping in mijn dijen geweest zou kunnen zijn. Dat kan de positieve controle verklaren."

De hypothese dat hij een bloedtransfusie kreeg met het bloed van zijn eigen vader doet Vinokoerov af als een fabeltje. "Dat is absurd. Ik kan je zeggen dat ik met zijn bloed positief zou zijn op wodka."

De hele historie van Astana lijkt wel een sprookje dat te mooi was om waar te kunnen zijn. Nooit sneller werd een team in elkaar geknutseld. Kort na het uitbreken van de Spaanse bloeddopingaffaire rond dokter Fuentes werd Liberty Seguros opgedoekt. Bijna alle renners stonden op de klantenlijst van Fuentes, behalve Alexandre Vinokoerov. De Kazach stond plots alleen en een maand later begon de Tour. Een paar telefoontjes van Vino met het Kazachse thuisfront en de zaak was geregeld.

Een hoop nationale bedrijven bundelden de krachten en meteen lag er een zak van ongeveer tien miljoen euro klaar om Vinokoerov naar het geel in Parijs te loodsen. Astana was geboren, maar werd wel geweerd uit de Tour 2006.

De nieuwe en voor de 33-jarige Vinokoerov ultieme kans kwam er dit jaar. Alles voor Kazachstan en heel Kazachstan voor Vinokoerov.

Het was al verbazend dat de Tourorganisatie Astana startrecht gaf. In de aanloop naar de Ronde van Frankrijk liep Matthias Kessler als eerste tegen de lamp met een te hoge testosteronwaarde. In mei volgde dan nog een wonderbaarlijke Giro van Eddy Mazzoleni, die bij het Italiaans Olympisch Comité uitleg mocht komen geven over zijn banden met de omstreden dokter Carlo Santuccione.

In Kazachstan hangt er een aura van onoverwinnelijkheid over de hemelsblauwe Astanaploeg van Vinokoerov. De rest van de wielerwereld volgt de ploeg van de vreemde Zwitserse manager Marc Biver met argusogen.

De stroom van dopinggeruchten deden Biver en Tony Rominger, manager van een aantal Astanarenners, af als pogingen om de ploeg te destabiliseren. Men in black? Nooit van gehoord.

Rominger: "Vinokoerov is contractueel verplicht om in de uitrusting van de ploeg te trainen. Elke dopingcontroleur zou hem trouwens ook in het zwart herkennen." Dat laatste deed zelfs ook Tom Boonen, net als Vinokoerov woonachtig in Monaco.

Het nieuws over de positieve dopingcontrole van Vinokoerov kwam eergisteren te laat om de kranten in Kazachstan nog te halen. De Kazachse wielerfederatie zei enkel 'bezorgd te zijn' om de huidige situatie. Maar vicevoorzitter Nikolaï Praskoerine voegde daar meteen aan toe: "We menen dat de uitsluiting van Astana een vooringenomen besluit is tegen onze ploeg omdat volgens de reglementen een renner verantwoordelijk is voor zichzelf en niet voor zijn hele ploeg."

De vicevoorzitter kondigde ook aan dat hij een Amerikaanse advocaat heeft ingeschakeld om de organisatoren te beschuldigen van partijdigheid. "Men geeft ons geen enkele officiële bevestiging, men praat enkel met ons via de telefoon. De Europese ploegen worden niet zo behandeld. Voor de Tour heeft men ons gezegd dat ze niet willen dat de ploeg Astana of Vinokoerov winnen." En daar was blijkbaar een reden voor.

Vinokoerov:

Als ik bloed van mijn vader gebruikt had, was ik positief op wodka

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234