Vrijdag 23/04/2021

Assange verlaat binnenkort Ecuadoraanse ambassade

De Wikileaks-klokkenluider Julian Assange, die al meer dan twee jaar in de Ecuadoraanse ambassade in Londen verblijft, zal die plek binnenkort verlaten. Dat kondigde hij zelf aan op een persconferentie. Een precies tijdstip of plan vermeldde hij niet.

Verscheidene media speculeerden eerder al dat Assange zich zou overgeven omwille van zijn slechte gezondheid. Tijdens een persconferentie in de ambassade van Ecuador in Londen heeft de WikiLeaks-oprichter bevestigd de ambassade "binnenkort te zullen verlaten, maar misschien niet om de redenen die aangehaald worden in de pers".

Assange gaf geen verdere details over het waarom of wanneer en verrassend genoeg werd hem niet gevraagd wat hij bedoelde met "binnenkort". Ook over zijn gezondheid bleef hij vaag: zijn opsluiting eist een hoge tol en is slecht voor zijn gezondheid; hij heeft slechts een uur beweging per dag.

Verkrachting
Geflankeerd door de Ecuadoraanse minister van Buitenlandse Zaken Ricardo Patino zei de 43-jarige Australiër dat het al vier jaar geleden is dat hij voor het eerst in Groot-Brittannië is opgepakt, zonder aanklacht in dat land en in Zweden. Twee jaar lang geniet hij reeds diplomatiek asiel vanwege Quito, wat een "correct standpunt" is, zo zei de klokkenluider.

Assange benadrukte dat "dikwijls verkeerd is bericht dat vrouwen in Zweden me hebben beschuldigd van de ernstige misdaad van verkrachting. Dat is onjuist. Geen enkele vrouw heeft dat gedaan".

Assange benadrukte dat hij op geen enkel moment veroordeeld is in het Verenigd Koninkrijk of Zweden. De reden van zijn asiel is het gerechtelijke onderzoek door de Amerikaanse justitie. Hij vreest vooral door de Zweedse autoriteiten overgeleverd te worden aan de VS, omdat hij met Wikileaks geheime documenten van de Amerikaanse overheid heeft gepubliceerd.

Mensenrechten
"Hoe is het mogelijk dat een zulke situatie ontstaat in Europa?", vroeg Assange. "Europa hoort een plaats te zijn waar de mensenrechten aanvaard worden. Hoe kan het dat iemand vastgehouden wordt terwijl de Amerikaanse overheid een zaak tegen hem opbouwt?"

Hij verwees tijdens de persconferentie naar de steun die hij gekregen heeft van mensenrechtenorganisaties in het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten. Zo heeft Human Rights Watch de VS verzocht het onderzoek naar hem stop te zetten.

"Campagne voeren"
Bij aanvang van de persconferentie legde minister Patino een verklaring af, waarin hij zei dat de ambassade Assange bescherming zou blijven bieden. "We blijven beschikbaar om te praten met Zweden en het Verenigd Koninkrijk om deze impasse op te lossen."

De twee jaar dat Assange zich als politiek vluchteling in de ambassade bevindt, is een periode van "grote onzekerheid en gebrek aan legale bescherming voor iedereen", klonk het. "Deze situatie moet tot een einde komen. Het is tijd om Julian Assange te bevrijden en zijn mensenrechten te herstellen." Patino riep de internationale gemeenschap en vooral journalisten op campagne te voeren voor de rechten van Assange.

De krant The Guardian sprak met Per Samuelson, advocaat van Assange. Hij zei geen verdere details te kunnen geven over wanneer de klokkenluider de ambassade zou verlaten. Zeer binnenkort gaat hij in beroep tegen het besluit van een Zweedse rechtbank om hem in hechtenis te houden. Volgens de advocaat is de kans groot dat die beslissing teniet gedaan wordt. "Assange heeft het recht aan zijn zijde. Het is niet juist om hem in deze situatie in hechtenis te houden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234