Vrijdag 23/07/2021

Update

Assange staat pers te woord vanop balkon ambassade Ecuador

null Beeld EPA
Beeld EPA

Klokkenluider Julian Assange is vandaag voor pers en aanhangers verschenen op een balkon van de ambassade van Ecuador in Londen. Hij dankte Ecuador, dat hem politiek asiel verleende, en riep Amerikaans president op zijn "heksenjacht" tegen WikiLeaks te stoppen. Zijn advocaat is bereid naar het Internationaal Rechtshof in Den Haag te stappen indien de Britten Assange een veilige doortocht naar Ecuador verhinderen. Unasur, het verbond van Zuid-Amerikaanse staten, laat weten dat ze "solidair zijn met de regering van Ecuador en haar steunen bij de dreiging van de schending van haar diplomatieke post".

Assange dankte in zijn verklaring Rafael Correa, de president van Ecuador die hem politiek asiel heeft verleend, en het ambassadepersoneel. Hij riep de Amerikaanse president Obama op zijn "heksenjacht" tegen de klokkenluiderssite en tegen klokkenluiders in het algemeen te stoppen.

Een van de campagnebeloftes van VS-president Barack Obama was het beschermen van klokkenluiders.

Bradley Manning
Assange verwees ook naar Bradley Manning, de VS-soldaat die van hoogverraad wordt beschuldigd omdat hij geheime documenten aan WikiLeaks zou hebben gelekt. Manning is een held en moet vrijgelaten worden, zei Assange, door critici bestempeld als een "agent provocateur". Manning zit al meer dan 800 dagen - naar verluidt onder betreurenswaardige omstandigheden - vast en wacht nog steeds op het begin van zijn militair proces.

"Verdere juridische stap"
De advocaat van Assange kondigde kort voor Assanges verschijning op het balkon aan dat een verdere juridische stap gepland is. Details gaf hij echter niet.

Advocaat Baltasar Garzon zei aan journalisten dat zijn cliënt de moed niet laat zakken. "Assange heeft zijn advocaten opdracht gegeven een juridische stap te zetten om de rechten te vrijwaren van WikiLeaks, van Julian zelf en van alle mensen tegen wie een onderzoek loopt", aldus de bekende Spaanse (ex-)rechter.

"Terwijl Wikileaks bedreigd wordt, wordt ook de vrijheid van meningsuiting en de gezondheid van de hele samenleving bedreigd", zei Assange in zijn toespraak op het balkon, waar hij door de diplomatieke onschendbaarheid geen arrestatie door de Britse politie riskeerde.

Voor het ambassadegebouw stonden honderden sympathisanten, mediamensen en nieuwsgierigen. Ook een honderdtal manschappen van de politie was ter plaatse.

Dreiging
Intussen hebben enkele bondgenoten van Ecuador laten weten dat de Britten best niets kunnen proberen om Assange uit de ambassade te halen. Dat zou namelijk "ernstige gevolgen over de hele wereld hebben". Dat laat de Bolivariaanse Alliantie van de Volken van Ons Amerika (ALBA), een socialistisch georiënteerd samenwerkingsverband van Zuid-Amerikaanse en Caribische landen, in een verklaring weten die door de Ecuadoraanse minister van Buitenlands Zaken is voorgelezen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234