Dinsdag 20/10/2020

Strijd tegen IS

"Assad bombardeert burgers en ruïnes Palmyra"

Een still uit de videoBeeld YouTube

In een vandaag gepubliceerde video van afgelopen zaterdag is te zien hoe de archeologische opgravingen nabij de Syrische stad Palmyra deels verwoest zijn. Media-activist Osama Alkhateb schrijft de verwoestingen toe aan de luchttroepen van de Syrische president Bashar al-Assad. Volgens hem wordt Palmyra dagelijks gebombardeerd, waarbij veel burgerslachtoffers vallen.

Volgens Osama Alkhateb die vanuit Turkije het YouTube-kanaal 'Palmyra Coordination' onderhoudt, zijn de bombardementen van Assad niet zozeer tegen IS gericht, maar zijn het vergeldingsacties jegens Syrische burgers. In Palmyra is voor de komst van IS geregeld gedemonstreerd tegen het regime van Assad. De Syrische luchtmacht beweert dat de bombardementen tot doel hebben IS uit de woestijnstad te verdrijven.

In eerdere video's op zijn kanaal is te zien hoe huizen zijn verwoest in het centrum van Palmyra, dat op steenworp afstand van de opgravingen ligt. Daar is geen elektriciteit beschikbaar en medische hulp is zeer beperkt, meldt Alkhateb. Alle wegen zijn afgesloten, behalve de route naar IS-bolwerk Raqqa. Slachtoffers die ziekenhuishulp nodig hebben worden hier naartoe gebracht.

Alkhateb benadrukt dat de grootste dreiging van IS komt, 'maar de wereld moet niet vergeten dat Assad in Palmyra dagelijks 150.000 onschuldige burgers bombardeert.'

Op de Golanvlakte houden supporters van president Assad een poster van hem in de luchtBeeld EPA

Werelderfgoed

Opvallend is dat niet IS, maar Assad achter de vernietiging van de ruïnes in Palmyra zou zitten. Eerder verwoestte IS al beeltenissen in de ruim drieduizend jaar oude Assyrische stad Nimrud. De stad ligt dichtbij de Iraakse stad Mosul, waar IS duizenden historische manuscripten in een bibliotheek verbrandde.

Eind mei zei IS-commandant Abu Laith al-Saoudy, vermoedelijk niet zijn echte naam, tegen een anti-regeringsradiostation: 'De oude stad zullen we intact laten en niet beschadigen. Wel zullen we de afgoden afbreken die door de ongelovigen worden gebruikt om te aanbidden.' Met afgoden doelde de commandant vermoedelijk op beeltenissen van oude goden. In Palmyra, dat aan de oude zijderoute ligt, bevinden zich symbolen van talrijke godsdiensten. Van Aziatische goden tot christelijke iconen.

Een video van de ruïnes die eind mei naar buiten is gebracht door IS onderschrijft de bewering van al-Saoudy. Daarop is te zien dat de antieke stad, de ruïnes, zuilen, de Tempel van Bel en het Romeinse theater onbeschadigd zijn.

Wat er in de tussentijd gebeurd is, is onduidelijk. De beelden van vandaag zijn de eerste beelden van de ruïnes die sindsdien naar buiten zijn gekomen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234