Woensdag 04/08/2021

Syrië

Assad: "Belgische F16's hebben in Syrië niets te zoeken"

Filip Dewinter was leider van een parlementaire delegatie die op uitnodiging van Assads regering een bezoek bracht aan Syrië. Beeld Twitter / Syrian Presidency
Filip Dewinter was leider van een parlementaire delegatie die op uitnodiging van Assads regering een bezoek bracht aan Syrië.Beeld Twitter / Syrian Presidency

"De Belgische F-16's hebben in Syrië niets te zoeken." Dat zegt de Syrische president Bashar al-Assad tegen een aantal Belgische journalisten van VRT, Knack en Sudpresse, die hem in Damascus konden spreken. België schendt met de militaire operatie het Syrische luchtruim omdat de internationale coalitie onder leiding van de VS daar geen toestemming voor heeft, zo stelt Assad.

De Syrische president ziet geen rol voor de EU of de NAVO in de heropbouw van het verwoeste land. "Je kunt die rol niet spelen als je tegelijk Syrië vernietigt. De EU steunt sinds het begin de terroristen in Syrië, die onder verschillende noemers opereren: 'humanitairen', of 'gematigden', enzovoorts", zo noemt Assad de rebellen tegen zijn regime. "Terwijl de steun in werkelijkheid ging naar Al-Nusra en de IS, die van bij het begin extremisten waren."

Dankbaar voor de Belgische F-16's die IS bestrijden boven Syrië is Assad dus allerminst. "Laat me eerlijk zijn: er was helemaal geen operatie tegen IS. Het was een cosmetische operatie. Een denkbeeldige, want IS werd tijdens die operatie nog groter", argumenteert Assad. "Het was ook een illegale operatie want ze vond plaats zonder overleg met of goedkeuring van de Syrische overheid, die de legitieme overheid is. Het is dus ook een schending van onze soevereiniteit. En de operatie heeft niet verhinderd dat er Syrische burgers werden vermoord door IS. Waarvoor zou ik hen dan dankbaar moeten zijn?"

Trump

Elders in het interview wuift Assad de talloze beschuldigingen van mensenrechtenschendingen en oorlogsmisdaden weg. In wat hij de strijd noemt tegen terreurgroepen IS, al-Nusra en al-Qaida zijn volgens Assad "alle militaire middelen" geoorloofd. En op de vraag of hij fouten heeft gemaakt, klinkt het: "Van bij het prille begin hebben we drie beslissingen genomen. Het terrorisme bestrijden - volgens mij een goede zaak. De dialoog aangaan met de Syriërs - volgens mij een goede zaak. En antwoorden op elk politiek initiatief, of het nu oprecht was of niet - volgens mij een goede zaak. En we hebben de verzoening tussen de Syriërs gesteund."

Assad kijkt ook hoopvol naar de verkiezing van Donald Trump als nieuwe president van de VS. "De uitspraken van Trump, tijdens en na zijn campagne, zijn veelbelovend. Hij maakt een prioriteit van het bestrijden van terroristen, en dan vooral de IS. Dat vragen wij al zes jaar. Het is veelbelovend, maar we zullen moeten afwachten. Het is nog vroeg om iets in de praktijk te verwachten. Mogelijk komt er een samenwerking tussen de VS en Rusland. Dat zou positief zijn voor de rest van de wereld, Syrië inbegrepen", besluit hij.

Lees verder onder de video.

Vlaams Belang op bezoek

Een parlementaire delegatie onder leiding van Kamerlid Filip Dewinter (Vlaams Belang) bezoekt momenteel het land van Assad, waar al ruim vijf jaar een burgeroorlog woedt.

Dat gebeurt op uitnodiging van de Syrische regering. Filip Dewinter is de delegatieleider van een gezelschap dat verder bestaat uit zijn partijgenoten Jan Penris (Kamerlid) en Frank Creyelman (ex-Vlaams Parlementslid) en Kamerlid Aldo Carcaci van de Parti Populaire.

"Bondgenoot tegen IS"

Samen met hen reisden journalisten van de VRT, Knack en Sudpresse mee om ter plaatse vast te stellen hoe het Syrische regime zichzelf opnieuw wil presenteren als een noodzakelijke bondgenoot in de strijd tegen terreurgroepering Islamitische Staat en het oprukkende moslimfundamentalisme.

Daarnaast wil Syrië zo spoedig mogelijk af van de embargo's die verscheidene landen hebben opgelegd. Die zijn een gevolg van het feit dat mensenrechtenorganisaties sinds de uitbraak van de burgeroorlog in 2011 talloze getuigenissen verzamelden over geweldplegingen op de burgerbevolking, vaak begaan door het Syrische leger en onder verantwoordelijkheid van de Syrische overheid. En dus van president Bashar al-Assad.

De Belgische delegatie is al sinds 1 februari in Syrië, op kosten van het regime, en bezocht er de stad Aleppo.

Toestemming van Van Grieken

Dewinter kreeg van Vlaams Belang-voorzitter Tom Van Grieken toestemming voor het bezoek. Van Grieken heeft ook geen bezwaar tegen het bezoek aan Assad, die hij "een objectieve bondgenoot in de strijd tegen IS" noemt. Zo'n bezoek is volgens Van Grieken "onvermijdelijk", hij omschrijft het als een "fact finding mission".

Twee jaar geleden was Dewinter op bezoek bij de Syrische president Bashar Assad. Dat bezoek was controversieel omdat Dewinter Assad, die wordt beschuldigd van oorlogsmisdaden, toen in een tweet ophemelde. Hierdoor bracht Dewinter de jonge en nieuwe Vlaams Belang-voorzitter Van Grieken in verlegenheid. Ditmaal waren er duidelijke afspraken gemaakt omtrent het bezoek.

Afgelopen november bezocht Filip Dewinter samen met onder meer Anke Van dermeersch de extreemrechtse Griekse partij Gouden Dagenraad, waarvoor hij ook een toespraak hield. Dat zorgde voor een crisis binnen het Vlaams Belang. Van Grieken distantieerde zich van het bezoek van zijn partijgenoten en tikte Dewinter op de vingers. Van dermeersch werd uit het partijbestuur gezet.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234