Donderdag 21/01/2021

Asielcentrum Helchteren is definitief dicht

De laatste asielzoekers hebben het centrum verlaten.Beeld PHOTO_NEWS

Het tijdelijke asielcentrum dat sinds december 2010 was geopend op het militaire domein in Helchteren, heeft vandaag officieel de deuren gesloten. In totaal hebben er zo'n 6.500 asielzoekers een onderkomen gekregen. Sinds eind vorige week zijn ze allemaal weg. Wat er met de locatie zal gebeuren, is nog niet duidelijk.

De voormalige legerkazerne in Helchteren werd in 2010 door de federale overheid opgevorderd om de toevloed van asielzoekers op te vangen. In de 2,5 jaar dat het centrum actief was, hebben er 6.485 mensen verbleven. Het Rode Kruis zorgde er samen met vele vrijwilligers voor de inrichting van de gebouwen en de dagdagelijkse exploitatie. Door het verstrengde asielbeleid van staatssecretaris Maggie De Block, is de behoefte aan opvangplaatsen sterk teruggelopen. Vandaar dat na enkele periodes van verlenging, het centrum in Helchteren definitief dicht kon.

De meeste mensen zijn teruggekeerd naar hun land of opgevangen in vaste opvangcentra van het Rode Kruis. Wat er met de locatie zal gebeuren is nog niet duidelijk. "Het is nog steeds militair domein", zegt burgemeester Alain Yzermans. "Er bestaan wel ruimtelijke plannen om hier ambachtelijke kmo's te huisvesten en een recreatiezone in te richten. Die bestemming geniet onze voorkeur. Anderzijds is een deel ook gereserveerd om de Noord-Zuidverbinding aan te leggen, maar door de impasse in dit dossier, weten we niet wat daar nog van in huis zal komen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234