Dinsdag 21/01/2020

Euthanasie

Arts voert euthanasie uit bij zwaar dementerende: ‘Uitbreiding wet volstaat niet’

Beeld Thinkstock

Een gespecialiseerde arts verklaart aan De Morgen dat hij vier jaar geleden een zwaar dementerende man hielp bij het sterven. Die daad valt buiten de wet. De dokter wil hiermee naar eigen zeggen het euthanasiedebat opentrekken. 

De patiënt in kwestie leed aan jongdementie. Voor zijn ziekte was er binnen het gezin nooit gesproken over eventuele euthanasie en een wilsverklaring was er niet. Maar tijdens zijn dementie gaf hij volgens de familie en zorgverleners wel herhaaldelijk signalen dat hij uit het leven wilde stappen.  

De familie ging op zoek naar hulp, maar ving overal bot. De euthanasiewet zegt dat een patiënt wilsbekwaam genoeg moet zijn om er herhaaldelijk zelf om te vragen, zelfs al is er op voorhand een wilsverklaring ondertekend.

Een recent wetsvoorstel van Open Vld wil daar verandering in brengen. De partij wil dat euthanasie toch kan voor vergevorderde dementerenden die vooraf lieten weten dat zij in zo’n geval euthanasie willen. Iets wat CD&V niet wil en waar ook N-VA het moeilijk mee heeft.

Het gezin vond uiteindelijk toch gehoor bij een gespecialiseerde arts. Die zegt goed te beseffen dat deze stervenshulp niet binnen de huidige wet valt. “Ik hoop dat dit verhaal vooral toont hoe complex en geïndividualiseerd het allemaal is en hoe zorgvuldig je moet omgaan met alle betrokkenen. Uitbreiding van de euthanasiewet alleen volstaat niet.”

Professor medisch recht Herman Nys (KU Leuven) wijst erop dat een illegaal uitgevoerde euthanasie zoals deze volgens de huidige wetgeving een misdrijf is en gelijk kan staat aan moord of doodslag. “Al is het in een eventuele rechtszaak aan de rechter om te oordelen of er sprake was van rechtvaardigende omstandigheden.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234