Zaterdag 19/09/2020

Euthanasieproces

Arts die Tine Nys euthanaseerde, riskeert nieuw proces

Dokter Joris Van Hove op het assisenproces in Gent in januari dit jaar.Beeld BAS BOGAERTS

Op het euthanasieproces in Gent sprak het hof van assisen drie dokters vrij, maar volgens de advocaat-generaal van het Hof van Cassatie werd de vrijspraak van een van hen niet goed gemotiveerd. Daardoor riskeert Joris Van Hove (59), de arts die Tine Nys de dodelijke injectie toediende, een nieuw proces. Bij veroordeling moet hij een schadevergoeding betalen. Dat schrijft Het Laatste Nieuws.

“Ik zeg het al van de eerste minuut: het openbaar ministerie is in deze zaak volstrekt onbetrouwbaar. Dat blijkt nu opnieuw met dit advies van de advocaat-generaal. Die denken dat ze zich alles kunnen permitteren.” Dat is de reactie van Walter Van Steenbrugge, die de belangen verdedigt van dokter Joris Van Hove.

Tine Nys kreeg op 27 april 2010 euthanasie wegens uitzichtloos psychisch lijden. Een half jaar na haar overlijden dienden haar zussen een klacht in. Volgens hen werd de euthanasiewet uit 2002 niet nageleefd. Dat vond ook het parket, dat drie dokters voor het hof van assisen sleepte. Begin januari van dit jaar startte in Gent een ongezien proces waarbij de artsen levenslang riskeerden wegens gifmoord. De eerste was dokter Joris Van Hove (59), die de euthanasie uitvoerde. 

Samen met hem stonden Frank De Greef (58), de huisdokter van Nys, en de Gentse psychiater Lieve Thienpont (67) terecht. Zij omdat ze haar goedkeuring gaf voor de euthanasie, De Greef omdat hij een attest afleverde dat door Van Hove – zonder dat De Greef het wist – werd gebruikt om het dossier administratief rond te krijgen. Na drie procesweken werden ze alle drie vrijgesproken.

‘Arrest niet compleet’

Maar de nabestaanden stappen nu naar het Hof van Cassatie, het hoogste rechtscollege van ons land. “De familie wil alleen gerechtigheid”, zei hun advocaat Joris Van Cauter eerder. Het parket-generaal tekende geen cassatieberoep aan. 

Advocaat-generaal Bart De Smet van het Hof van Cassatie schrijft nu dat het arrest voor dokter Joris Van Hove verbroken moet worden. Volgens hem is het arrest niet compleet en te weinig gemotiveerd. Hij struikelt over het feit dat Van Hove werd vrijgesproken bij redelijke twijfel, maar dat in het arrest niet echt wordt verduidelijkt wat daarmee precies wordt bedoeld. 

Volgens de advocaat-generaal moet er een nieuw proces komen voor de dokter die de fatale injectie toediende. Dat zou voor hetzelfde assisenhof of voor een correctionele rechtbank met drie beroepsrechters kunnen plaatsvinden. Het is mogelijk dat zij oordelen dat de arts wel degelijk fouten maakte en een schadevergoeding moet betalen aan de familie van Tine Nys. Dat kan gaan van enkele duizenden tot enkele tienduizenden euro’s. Omdat het parket zelf geen cassatieberoep aantekende, riskeert dokter Van Hove niet langer een celstraf.

‘Beangstigend’

“Het is beangstigend dat een openbaar ministerie zo’n grote rol speelt binnen de rechtsstaat. Waar is de neutraliteit?”, vraagt Van Hoves advocaat Walter Van Steenbrugge. Na het advies van de advocaat-generaal houdt hij er rekening mee dat Van Hove zich opnieuw zal moeten verantwoorden voor de rechtbank. “Maar als het zover komt, zullen we met een gerust gemoed naar de rechter stappen.” Van Steenbrugge werpt geen steen naar het hof, dat het arrest te zwak zou hebben gemotiveerd. “Het had breder gekund, dat is waar. Maar een goed gemotiveerd arrest moet niet lang zijn.” 

De andere twee artsen laat de advocaat-generaal ongemoeid. Op het assisenproces was het al duidelijk dat de jury Lieve Thienpont vrijsprak omdat ze als psychiater correct advies had gegeven. Frank De Greef spraken ze vrij omdat hij eigenlijk nooit had beseft dat een briefje dat hij schreef gebruikt zou worden in het euthanasiedossier van Tine Nys. 

Op dinsdag 15 september hakt het Hof van Cassatie de knoop door. Dan weet dokter Joris Van Hove of hij zich zal moeten verantwoorden op een nieuw proces. 

Als Van Hove wordt veroordeeld, zal dat verstrekkende gevolgen hebben. Experts waarschuwden al voor een schuldigverklaring: welke artsen zullen dan nog het risico nemen om iemand te helpen met euthanasie? Dat zegt ook Van Steenbrugge: “Na de vrijspraak van dokter Van Hove kregen we felicitaties van alle soorten dokters. Met een nieuw proces hangt het zwaard van Damocles weer boven hun hoofd.” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234