Zaterdag 04/02/2023

Arthur 'Captain' Haggerty (1931-2006)

De hondentrainer die op Mr. Proper leek

Hij trainde honden voor de politie. Hij trainde honden die drugs en honden die explosieven konden opsporen. Hij trainde honden voor de New Yorkse beurs en honden voor de soldaten in Vietnam. Hij trainde honden voor meer dan 450 televisiereclamefilmpjes en 150 documentaires. Hij trainde honden voor Broadway, voor de musical Annie en voor talrijke soaps. Hij trainde honden van onder meer Liza Minnelli, Brooke Shields en Henry Kissinger.

Met dat alles werd Arthur Haggerty een van de beroemdste hondentrainers van de hele wereld. In zijn lange carrière moet hij zo'n honderdduizend honden hebben getraind. Hij schreef drie boeken over honden trainen en leidde een hele generatie nieuwe hondentrainers op. Onlangs stierf hij in Florida aan kanker, 74 jaar oud.

Hij begon in een tijd toen het woord 'hondenschool' mensen nog deed fronsen. Van een te zachte aanpak hield hij niet. "Ik heb de pest aan die new-ageachtige hondentrainers", verklaarde hij enkele jaren geleden in een interview. "Die stupide methodes waarbij trainers hypnotiseren en filosoferen, in het oortje van het hondje fluisteren en het zoentjes geven: dat werkt gewoon niet. Als mij een hond voorgeleid wordt die te veel blaft dan ga ik samen met zijn baasje op de loer liggen in het portaal van het huis waar hij woont. Slaat de hond aan, dan schiet ik mij naar binnen en jaag hem de stuipen op het lijf. Lukt altijd. En het is het resultaat dat telt, punt uit."

Zijn rang van 'captain' in het leger bleef Haggerty in zijn hoedanigheid van hondentrainer handig gebruiken, omdat hij wist dat hij daarmee indruk maakte op de klanten. Met zijn 1,90 meter en - in zijn gloriejaren - 175 kilo kon hij wel een hondje aan. Mocht het toch verkeerd gaan, dan kon hij altijd nog aan de slag als promotieman voor Mister Proper. Hij gaf de bekende schoonmaakspierbundel, op wie hij treffend leek, trouwens een tijdje gestalte op verkoopshows van Procter & Gamble.

Daarnaast was Haggerty een van die weinige mensen die zo verstandig zijn tijdens hun leven al eens aan hun lijkrede te denken. "Hij was een lastige zeur van een vent", moest daar volgens hem in komen te staan. "Maar hij hield van honden. Hij redde levens en deed zijn werk. Einde van het verhaal."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234