Woensdag 08/12/2021

Arthur Andersen bezig zichzelf te verkopen

Accounting

Risico op vervolging

Enron-debacle maakt onafhankelijk voortbestaan moeilijk

Arthur Andersen is bezig zichzelf te verkopen aan concurrent Deloitte & Touche. Dat meldden The Wall Street Journal en The New York Times gisteren. Het accountantsbedrijf loopt de kans gerechtelijk vervolgd te worden voor zijn aandeel in het Enron-drama. Dat bedrijf is financieel ineengestort nadat bleek dat er schulden buiten de boekhouding waren gehouden. Arthur Andersen heeft grote hoeveelheden documenten over de Enron-boekhouding door de papierversnipperaar gejaagd.

Andersen, de op vier na grootste accountantsfirma in de Verenigde Staten, zou vorige week gesprekken met Deloitte & Touche aangeknoopt hebben. Deloitte & Touche is de nummer twee op de ranglijst.

Sinds het Enron-schandaal is losgebarsten, is Arthur Andersen in hoog tempo klanten kwijtgeraakt. Gisteren nog maakte Riggs National, de grootste bank van Washington, bekend zijn boeken voortaan elders te laten controleren. Eerder al beslisten Delta Air Lines, financieel bedrijf Freddie Mac en geneesmiddelenmaker Merck geen zaken meer te doen met Arthur Andersen.

Bij Deloitte & Touche werd het nieuws bevestigd noch ontkend. "We zijn bezig met toekomststrategieën te bekijken", aldus een woordvoerder. Andersen wilde geen commentaar kwijt.

Als Arthur Andersen zou opgaan in Deloitte & Touche vormen ze samen de grootste Amerikaanse accountantsonderneming, met een omzet van bijna 22 miljard dollar (24 miljard euro). De huidige nummer één, PricewaterhouseCoopers, zou van de troon gestoten worden. De transactie zou van de spreekwoordelijke 'big five' de 'big four' maken. Dat zou mogelijk op bezwaren van de concurrentieautoriteiten kunnen stuiten. Ook kan het de noodzakelijke hervormingen in de accountingsector ondermijnen. Van Arthur Andersen werden immers diepgaande herstructureringen verwacht om herhaling te voorkomen van wat er bij Enron is gebeurd. Het bedrijf had voormalig Fed-voorzitter Paul Volcker ingehuurd om die hervormingen te begeleiden. Als Arthur Andersen wordt opgeslokt, wordt de drang tot herstructureren kleiner.

De vraag is of Deloitte & Touche bij een overname van Arthur Andersen ook de aansprakelijkheid overneemt. Wellicht zal er via een speciale clausule in de overeenkomst voor gezorgd worden dat dat niet zo is.

Om zich rechtszaken van boze beleggers te besparen zou Andersen bereid zijn tot een schikking van 750 miljoen dollar (855 miljoen euro). Eerder deze maand betaalde Andersen al 217 miljoen dollar (247 miljoen euro) om vervolging door een groep beleggers uit Arizona af te kopen.

Bloomberg

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234