Zaterdag 31/07/2021

Arsenal redt seizoen met FA Cup

Brussel

Persagentschappen

De Engelse beker blijft in de kast van Arsenal staan. De Londense club verlengde zaterdag in een uitverkocht Millennium Stadium van Cardiff het bezit van de oudste beker ter wereld door met 1-0 te winnen van Southampton. Na het knullig verspelen van de titelkansen op het einde van de competitie pakt trainer Arsène Wenger dus niet naast een felbegeerde troostprijs.

Al scheelde het geen haar of Arsenal had ook de FA Cup nog uit handen gegeven in de laatste minuten. Voor 72.000 toeschouwers leken de Gunners op enkele minuten van het einde de schaapjes op het droge te hebben toen ze de bal ongrijpbaar maakten voor Southampton. Met de ietwat gelukkige 1-0 van de Franse international Robert Pires uit de eerste helft kon het niet meer misgaan. Toch verschenen de Saints nog tweemaal aartsgevaarlijk voor doel. Eerst kon David Seaman, in mogelijk zijn laatste wedstrijd voor Arsenal, met zijn vingertoppen nog net een gekruist schot van Brett Ormerod uit zijn doel ranselen en vier minuten in blessuretijd tikte Ashley Cole een kopbal van James Beattie met de dij van de lijn.

Eind goed, al goed voor Arsenal, dat met negen bekers nu net één exemplaar minder in huis heeft dan recordhouder Manchester United. Het was bovendien al sinds Tottenham Hotspur in 1982 geleden dat een club de beker twee keer op rij won. "De druk was groot, want we hadden wel eens zonder prijzen aan de finish kunnen staan dit seizoen", zei een opgeluchte Wenger.

In maart werden de Londenaren uit de Champions League geknikkerd en in de laatste weken van de competitie liet het alle titelkansen uit handen glippen met een gelijkspel tegen Bolton en een nederlaag thuis tegen Leeds. De Engelse pers spreekt zelfs nu nog graag van een mislukt seizoen voor de Londenaren. "Dan hoop ik dat Arsenal in de komende twintig jaar nog meer van die ontgoochelende seizoenen speelt. We waren heel dicht bij een nooit vertoonde dubbele dubbel", antwoordde Wenger, die vorig jaar zowel titel als beker won. Intussen tekende sterspeler Thierry Henry bij tot 2007.

Met onze landgenoot Philippe Léonard op de bank schreef Monaco zaterdagavond de Franse beker bij op het palmares. De Monegasken wonnen in de finale met 4-1 van Sochaux. In Duitsland ziet Schalke 04 ondanks een wederoptredende Emile Mpenza alle tickets voor Europees voetbal aan de neus voorbijgaan door een 2-1-verlies in Bremen. Eric Gerets is met Kaiserslautern dankzij een punt tegen Borussia Dortmund zeker van het behoud op een speeldag van het einde.

PSV is met twee speeldagen te gaan in Nederland nog steeds geen kampioen. De ploeg van Guus Hiddink ging gisteren door drie treffers van Pierre Van Hooijdonk met 3-1 de boot in tegen Feyenoord. Ajax houdt de druk op de Eindhovense ketel dankzij een ruime 7-1-overwinning tegen De Graafschap en nadert tot op drie punten. Feyenoord behoudt een waterkansje op de titel nu het de kloof met de leiders gedicht heeft tot vier punten. (JC)

PSV ziet Ajax en Feyenoord naderen in Nederlandse titelstrijd

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234