Zondag 16/05/2021

Recensie

Arsenal in Mercado: Een jungle vol nieuwe liedjes

null Beeld Wouter Van Vooren
Beeld Wouter Van Vooren

Arsenal leeft weer. De funky dancegroep rond Hendrik Willemyns en John Roan heeft een nieuwe plaat uit die bulkt van de Afrikaanse ritmes. Met een bezetting van liefst tien groepsleden werd de boreling gisteren in Antwerpen boven de doopvont houden. Na haast twintig jaar blijkt Arsenal nog niet uitgepraat.

Antwerpen heeft er een nieuwe concertlocatie bij. Mercado is het voormalig hoofdpostkantoor op de Groenplaats, dat nadien tot foodcourt werd omgevormd en nu aan een nieuw leven toe is. Toepasselijk dat Arsenal net hier, in de schaduw van de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal, zijn nieuwe plaat In the Rush of Shaking Shoulders kwam voorstellen voor 400 gelukkigen. Ook Arsenal slaat een bladzijde om. Na twee jaar stilte staat de band in een andere gedaante op het podium. Het palet wordt voortaan ruimer ingekleurd.

Liefst tien bandleden stonden er in de Mercado, voor een decor dat de nieuwe platenhoes tot leven bracht. Tussen palmtakken en varens werd naast de drummer ook een conga-speler opgesteld. En achter Bruno Fevery een extra gitarist, die afwisselde op toetsen. Vocaal kwam er eveneens versterking bij: Leonie Gysel en John Roan kregen de steun van twee achtergrondzangeressen. Of zoals Roan het gisteren omschreef: "Arsenal is een wreed schoon kind. Geen makkelijk, maar we hebben er al veel plezier aan beleefd".

null Beeld Wouter Van Vooren
Beeld Wouter Van Vooren

Dat merkte je meteen bij openingsnummer 'Low Sun Long Shadow'. Het bouwde langzaam op, als de mist die zacht optrekt wanneer de zon het oerwoud binnendringt. Vlak voor aanvang bleek er een monitor gesneuveld, en de klankbalans was nog niet helemaal perfect bij 'Black Mountain'. Maar vanaf het gloednieuwe 'More' zat de trein op de sporen. Die song denderde door op hoekige riffs, een ronkende baslijn van Mirko Banovic en hoge zoete toetsen van Willemyns. In het oudje 'Amelaka Mitonga' voelde je de meerwaarde van dit vernieuwde Arsenal duidelijk. Startend met opzwepende congaspel, om met een heerlijke zangpartij van Leonie Gysel helemaal open te spatten. John Roan gordde een gitaar om en plots klonk het alsof er een Afro-Braziliaans showorkest in de Mercado speelde. Ook 'Estupendo' kreeg zo'n vollere, speelsere herwerking.

null Beeld Wouter Van Vooren
Beeld Wouter Van Vooren

Antwerpen wilde graag feesten, maar Arsenal temperde nog even. In het nieuwe 'Sometimes' liet de groep het gaspedaal los, tot enkel de zachte gitaar van Fevery en een vrouwenstem overbleven. 'Temul' werd in het halfduister gespeeld en dreef op tribale drums. Ook buiten ging de zon onder, en zo kwam de lichtshow meer tot zijn recht. Kersverse single 'Whale' klonk al ietwat vertrouwd in de oren, en met 'Amplify' volgde de beste nieuwe song. Potig, sensueel, funkend, rockend: alles wat je van een Arsenal-track verlangt. "Wat een leuke babyborrel", lachte John Roan.

null Beeld Wouter Van Vooren
Beeld Wouter Van Vooren

'Saudade' bracht de Mercado helemaal onder stoom. Iedereen stond te dansen, niet in het minst Hendrik Willemyns achter zijn draaitafel. Ook slotsong 'Melvin' trof raak. Knap hoe de meerstemmige vrouwenzang bijna als engeltjes weerklonk. Roan en Gysel eindigden a capella, arm in arm. Opdracht volbracht.

De bisronde verliep niet rimpelloos. 'Bend in the River' is de openingstrack van de nieuwe plaat, maar paste niet als afsluiter. Te zacht, te zoekend ook. Het greep je niet meteen bij het nekvel. Dat deed 'Lotuk' gelukkig wel. Uptempo gespeeld, met een dynamische discobeat. Ook hier was die meerstemmige zang erg fraai om horen. Terwijl Leonie Gysel zich al schaduwboksend tussen haar twee zingende zusters zette, sprong de Mercado mee op het ritme van John Roan. Arsenal weet nog altijd hoe het een feestje moet bouwen.

null Beeld Wouter Van Vooren
Beeld Wouter Van Vooren

De tijd zal uitwijzen of er op In the Rush of Shaking Shoulders kanjers staan als 'Melvin' of 'Lotuk'. De belangrijkste boodschap gisteravond was dat Arsenal weer ademt en met een nieuwe jeugdigheid door het leven gaat. En dat de klank op die nieuwe locatie behoorlijk goed meeviel.

Arsenal staat op Rock Werchter (6/7), Cactus Festival (14/7), Lokerse Feesten (3/8) en Brussels Summer Festival (18/8). Op 8/12 spelen ze in de Lotto Arena.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234