Dinsdag 15/06/2021

Arsenal haalt prestigieuze Cup Final binnen

Overmorgen kan Arsenal zich tot Engels landskampioen kronen. Maar na dit weekend heeft het alvast de eerste prijs van het seizoen beet: de prestigieuze FA Cup. In de tweede helft nam het duidelijk afstand van Chelsea (2-0). Hard feesten zat er evenwel nog niet in voor de spelers van Arsenal. 'We focussen ons op de match van woensdag.'

Brussel / Cardiff

Eigen berichtgeving

Mikaël Soinne

Niet het Wembley-stadion was de plaats van gebeuren. In 2000 werd het legendarische stadion immers gesloten omdat het aan verbouwingen toe was. Dus nemen de organisatoren de wijk naar het Millennium Stadium, in Cardiff. Een stukje traditie dat (noodgedwongen) opzij wordt geschoven. Bovendien stonden zaterdag in totaal maar liefst zeventien niet-Engelse spelers op het terrein. Het deerde de ruim 73.000 toeschouwers blijkbaar niet.

De weg naar de FA Cup Final - zaterdag toe aan haar 121ste editie - was voor beide ploegen vrij stroef verlopen. Een own goal van Middlesbrough-speler Festa bracht Arsenal in de finale, terwijl Chelsea de grootste moeite kende met zijn Londense buur Fulham. Zaterdag maakte Chelsea in de eerste helft de beste indruk. Na de pauze toonde Arsenal dat het intrinsiek over de beste kwaliteiten beschikt. Het volstaat het spelerslijstje erbij te nemen: David Seaman, Dennis Bergkamp en Thierry Henry behoren tot de internationale top.

Ook vorig jaar stond Arsenal in de Engelse bekerfinale. Toen verloor het nipt van Liverpool (2-1). En in de Engelse competitie moest Arsenal zich de laatste drie seizoenen tevreden stellen met de tweede plaats. Telkens ging Manchester United met de hoofdprijs lopen. Uitgerekend tegen de Reds doet Arsenal overmorgen een gooi naar de titel. Een gelijkspel volstaat om de rollen eindelijk om te draaien.

Arsenal heeft dus uitzicht op de dubbel: Premiership en FA Cup. Een huzarenstukje dat de club al twee keer in hun bestaan presteerde. De laatste keer gebeurde dit in 1998, toen onder meer met de Fransman Emmanuel Petit. Diezelfde Petit verdedigde zaterdag de kleuren van Chelsea. Ook Claudio Ranieri stond in het verliezende kamp. De coach van de Londense club mocht eerder in Spanje en Italië met de beker zwaaien. Op Engelse bodem lukt het vooralsnog niet. De Italiaan verschool zich na afloop achter excuses. "Vier spelers waren uit conditie", klonk het. Hij doelde onder meer op Chelsea-topschutter Jimmy Hasselbaink (29 doelpunten) en sterkhouder Gianfranco Zola, de enige overlevende van de bekerwinst in 1997.

De bekerwinst tegen Chelsea is alvast goed voor het vertrouwen. "Er kon ongerustheid gekomen zijn", zei Arsenal-coach Wenger. "Met alle negatieve gevolgen van dien. Daarom was winnen zo belangrijk." Maar uit de bol gaan was er niet bij. "Normaal vier je de Cup Final heel uitbundig", aldus Arsenal-spits Freddie Ljungberg. "Maar dat kunnen we niet. Want we moeten ons concentreren op de match van woensdag."

Ljungberg scoorde zaterdag de tweede goal en werd uitgeroepen tot man van de match. Dit seizoen was hij al goed voor zeventien doelpunten, waarvan zeven in evenveel wedstrijden. Pittig detail: op 2 juni neemt de Zweed het met zijn land op het WK op tegen Engeland. Ljungberg: "Het zou fantastisch zijn om naar het WK te gaan met twee medailles om de nek."

Liefst zeventien buitenlanders staan op veld in Engelse FA Cup Final

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234