Maandag 06/04/2020

Voorverkiezingen VS

‘Arrogante miljardair’ Bloomberg is schietschijf tijdens zijn eerste debat

Michael Mike Bloomberg (l.) zijn concurrent Bernie Sanders tijdens het debat in Las Vegas.Beeld AFP

Eindelijk konden Democratische concurrenten hun pijlen richten op miljardair Michael Bloomberg. Met een grote schietschijf op zijn rug betrad de succesvolle zakenman woensdag in Las Vegas het podium voor zijn eerste debat, en kwam daar flink onder vuur te liggen.

Hoewel de vroegere burgemeester van New York, die al 370 miljoen euro heeft uitgegeven om de Democratische presidentskandidatuur te winnen, een gewaarschuwd man was, leek hij amper een antwoord te hebben op de aanvallen. Bloomberg (78) werd neergezet als een puissant rijke, vrouwonvriendelijke zakenman die denkt de Democratische nominatie te winnen met zijn vermogen van zo’n 53 miljard euro. 

“Wij nemen het op tegen een miljardair die vrouwen ‘dikke mokkels’ noemt, en ‘lesbiennes met een paardenbek”, ging senator Elizabeth Warren in de aanval. “Nee, ik heb het niet over Donald Trump. Ik heb het over Bloomberg. Hij is een arrogante miljardair.” Ook Bernie Sanders, de huidige koploper in de race, liet zijn frustratie de vrije loop. “Mike Bloomberg heeft een groter vermogen dan 125 miljoen Amerikanen bij elkaar”, fulmineerde de senator, die zich op de borst klopt dat hij opkomt voor Amerika’s minder bedeelden. “Dat is immoreel.”

Super Tuesday

Het ongemak stond Bloomberg op het gezicht te lezen. Hij is nooit een sterke debater geweest. Hij rolde met zijn ogen, reageerde traag en ontweek vragen. “Misschien hielden ze niet van een grap die ik vertelde”, zei hij tot overmaat van ramp ook nog bagatelliserend over zijn vermeende vrouwonvriendelijke uitspraken. 

De kritiek die de miljardair in Las Vegas over zich heen kreeg, is tekenend voor wat er op het spel staat in de Democratische strijd. Over twee weken dient Super Tuesday zich aan, de dag waarop veertien staten tegelijk stemmen in de voorverkiezingen. Die dag kan beslissend zijn omdat een derde van de bijna vierduizend gedelegeerden dan op het spel staat. Wie op 3 maart een flinke slag slaat, zet een forse stap richting het binnenhalen van de 1.991 gedelegeerden die nodig zijn om het in november tegen Trump op te nemen.

Geld zat

Tot grote ergernis van zijn concurrenten blijft Bloomberg maar stijgen in de peilingen in de Super Tuesday-staten. In sommige landelijke peilingen is de oud-burgemeester, die Trump niet kan luchten of zien, zelfs doorgestoten naar de tweede of derde plek. Zijn peperdure campagnevideo’s, waaraan niet valt te ontkomen in de veertien staten, leggen hem daarbij geen windeieren. Geld, aldus Bloomberg, is geen probleem in de strijd om Trump van een herverkiezing af te houden.

En dan te bedenken dat er nog lacherig werd gedaan toen de miljardair zich in november kandidaat stelde. Zijn gooi naar de nominatie zou kansloos zijn, omdat Bloomberg iets deed wat nog nooit eerder was gedaan: de eerste vier voorverkiezingen overslaan. Maar omdat Iowa en New Hampshire niet bepalend waren in de Democratische strijd tot nu toe en hij geld zat heeft, ziet de miljardair genoeg kansen om het ver te schoppen. De peilingen geven hem gelijk.

Met een campagne waarin hij veel verwijst naar Barack Obama, gematigde standpunten koestert, maar ook aandringt op strengere wapenwetgeving, hoopt Bloomberg de Democratische strijd te winnen. In 2016 flirtte de miljardair ook al met het kandidaatschap. Toen zag hij daar echter vanaf omdat hij Hillary Clinton niet in de weg wilde zitten in de strijd tegen Trump.

Bloomberg heeft veel supporters, ondanks het feit dat hij de eerste vier voorverkiezingen oversloeg. Zijn tegenstanders verwijten de miljardair dat hij de nominatie probeert te kopen.Beeld AP

‘Rijker dan Trump’

De bereidheid van de mediatycoon om honderden miljoenen van zijn eigen vermogen te spenderen aan zijn kandidatuur, zet echter kwaad bloed bij zijn concurrenten. Hij probeert de nominatie te kopen, roept senator Amy Klobuchar, die net als andere centrumkandidaten zoals Joe Biden en Pete Buttigieg, hinder ondervindt van Bloombergs opkomst. Klobuchar: “Wat we niet nodig hebben, is iemand in het Witte Huis die rijker is dan Donald Trump.”

Bloomberg heeft ook last van zijn verleden. Voor veel zwarte Amerikanen is hij de man van stop and frisk, de omstreden tactiek van de New Yorkse politie om potentiële criminelen op straat aan te houden en te fouilleren. De maatregel, waarvan veel minderheden het slachtoffer werden, werd later ongrondwettig verklaard. Bloomberg betuigde zijn spijt, maar tot 2015 verdedigde hij nog soortgelijke harde maatregelen in de strijd tegen de misdaad. Ook doken de laatste weken berichten op dat hij zich laatdunkend heeft uitgelaten over vrouwen.

“Het was in strijd met alle elk recht dat wij als mensen hebben”, hield oud-vicepresident Biden de miljardair voor over stop and frisk. “Bijna vijf miljoen jonge zwarte mannen werden tegen een muur gedrukt.” Bloomberg: “Ik schaam mij ervoor hoe het in de praktijk uitpakte.” 

Zwarte kiezers

Zijn onzekere optreden in Las Vegas zal Bloombergs aanhangers aan het denken hebben gezet. Ook kan zijn New Yorkse verleden een handicap zijn bij het aantrekken van zwarte kiezers. En juist een grote opkomst onder hen, een belangrijk deel van het Democratische electoraat, zal nodig zijn om Trump te verslaan.

Ook wordt nu pijnlijk duidelijk dat Bloomberg verbaal amper opgewassen zal zijn tegen straatvechter Trump, mocht hij de nominatie winnen. De president keek naar zijn optreden en lachte zich dood. Trump, die Bloomberg vanwege zijn lengte voortdurend ‘Mini Mike’ noemt, had de afgelopen dagen al voorspeld dat de miljardair het slecht zou doen. “Mini Mike’s optreden was wellicht de slechtste ooit”, tweette Trump. “Hij struikelde, hij zag er verward uit en hij was incompetent. Als dit hem niet uit de race gooit.” De president, sarcastisch: “Het was niet zo makkelijk wat hij allemaal deed.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234