Vrijdag 04/12/2020

Arrestaties bij offensief tegen Iraakseopstandelingen

Grootste luchtoffensief in drie jaar gaat in alle hevigheid voort

Brussel / Bagdad

Eigen berichtgeving

Amerikaanse en Iraakse militairen hebben tijdens hun offensief tegen opstandelingen rond de stad Samarra zeker vijftig mensen gearresteerd en zes wapenopslagplaatsen gevonden. Ongeveer twintig personen zijn later weer vrijgelaten. Onder de arrestanten zou slechts een gezochte 'terrorist' zijn, die in Samarra zijn machtsbasis heeft.

Soldaten arresteerden verschillende verdachten in een fabriek in Doer. De vicegouverneur van Salahuddin, Abdullah al-Jebara, zei dat de operatie een "succes" was.

Tot tweehonderd Arabische extremisten zouden zich schuilhouden tussen de steden Samarra en Doer. In Tikrit werd echter gespeculeerd dat de terroristen op voorhand weet hadden gekregen van de Amerikaanse plannen en voor de start van het offensief naar elders zijn uitgeweken.

Volgens de vicegouverneur zijn geen buitenlandse strijders gevonden. Over burgerslachtoffers van het donderdag ingezette grootscheepse offensief was niet onmiddellijk informatie beschikbaar.

Op 22 februari werd in Samarra een sjiitisch heiligdom door een bomaanslag verwoest, wat tot een golf van aanvallen op zowel soennitische als sjiitische moskeeën leidde. De Iraakse staatstelevisie meldde dat extremisten gisteren ten westen van Bagdad drie sjiitische bedevaarders hebben doodgeschoten en vijf anderen verwond.

Honderdduizenden gelovige sjiieten zijn gisteren begonnen aan de 100 kilometer lange bedevaart van Bagdad naar Kerbala. In Kerbala bereiken gisteren de feesten ter herdenking van de in 680 gedode imam Hoessein hun hoogtepunt en sluit men een nieuwe golf van geweld niet uit.

De actie van de VS zou het grootste offensief moeten zijn in Irak sinds de inval drie jaar geleden. Het doel van de operatie Swarmer, wat zoveel betekent als 'uitzwermende bijenkorf', is om het grote gebied rond het oosten van de stad Samarra te zuiveren van opstandelingen en terroristen.

Aan de operatie wordt deelgenomen door meer dan 1.500 manschappen, 200 voertuigen waaronder tanks en zeker 50 vliegtuigen, vooral helikopters. De operatie zou 'enkele dagen' duren. Volgens de Amerikaanse legerleiding zijn in de eerste uren van de actie al wapenarsenalen gevonden en opgedoekt.

Waarnemers gaan ervan uit dat de VS ook de cyclus van etnisch geweld zouden doorbreken tussen sjiieten en soennieten en dat ze willen aantonen dat ze niet zullen toelaten dat het bezette land helemaal wegzinkt in een burgeroorlog. Eigenlijk is het een grootschalige herhaling van wat Amerikaanse en Iraakse soldaten al in het begin van de maand deden in dezelfde buurt rond Samarra.

Inmiddels wordt er echter niets opgeschoten met de vorming van een nieuwe Iraakse regering en sleept ook het proces tegen Saddam Hoessein zich als een klucht voort. De snelle vorming van een regering komt er vooral niet omdat veel Irakezen interim-premier Ibrahim Jaafari niet zien zitten als regeringsleider. Hij heeft al aangekondigd een stap opzij te willen doen als hem dat gevraagd wordt, maar tot gisteren zat hij nog altijd op zijn stoel. De snelle vorming van een regering van nationale eenheid zou echter wel eens de enige mogelijkheid kunnen zijn om een einde te maken aan het aanhoudende geweld in Irak.

(FS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234