Woensdag 22/01/2020

Arrestatie in zaak van vermiste Mexicaanse studenten

Beeld AP

Een van de vermoedelijke breinen achter de verdwijning van 43 Mexicaanse studenten in 2014 werd vrijdagmorgen gearresteerd nadat hij meer dan twee jaar op de vlucht was. Dat laten de Mexicaanse autoriteiten weten.

De Nationale Veiligheidscommissie van Mexico deelde het nieuws mee via Twitter: "We hebben het arrestatiebevel tegen Felipe Flores, voormalig politiechef van Iguala, uitgevoerd," tweette de commissie.

De procureur-generaal loofde het voorbije jaar een beloning van 2500 pesos (ongeveer 124 euro) uit voor elke tip die kon leiden tot de arrestatie van Flores.

Beeld AP

Verloop van de arrestatie

Felipe Flores Velázquez werd gevat toen hij zijn vrouw bezocht in Guerrero, de staat waar de studenten in 2014 vermist geraakten, zo deelde nationaal veiligheidscommissaris Renato Sales Heredia mee tijdens een persconferentie.

De Mexicaanse federale autoriteiten verrichtten de arrestatie in samenwerking met het kantoor van de procureur-generaal, de marine en het Centrum van Nationaal Onderzoek en Veiligheid, een inlichtingendienst. Er werden geen schoten afgevuurd.

Vermiste studenten

In november 2014 maakte de toenmalige Mexicaanse procureur-generaal Jesus Murillo Karam bekend dat de 43 studenten ontvoerd waren op bevel van de lokale burgemeester Jose Luis Abarca. Volgens de autoriteiten wilde hij vermijden dat de studenten een evenement dat werd georganiseerd door zijn vrouw, zouden verstoren op de avond van hun verdwijning.

De burgemeester leverde de studenten vervolgens uit aan een bende die de jongeren vermoordde, hun lichamen verbrandde op een stort en sommige resten in een nabije rivier dumpte, aldus Karam.

Tomás Zerón de Lucio, hoofd van het Mexicaanse Agentschap voor Crimineel Onderzoek, deelde twee maanden later mee dat het om een zaak van identiteitsverwisseling ging. Volgens Zéron de Lucio dacht de bende die beschuldigd wordt van de executie, dat de studenten behoorden tot een rivaliserende bende, die ook actief was rond de stad Iguala, waar de studenten het laatst werden gezien.

"We kunnen concluderen dat de motivatie consistent was met de theorie dat de studenten geïdentificeerd werden door de criminelen als een rivaliserende georganiseerde misdaadgroep die in de regio actief was. Dat was de reden waarom hen aanvankelijk hun vrijheid ontnomen werd en vervolgens hun leven," deelde Zéron de Lucio begin 2015 mee.

Beeld REUTERS

Wat was de rol van de politiechef?

Volgens de autoriteiten hielp Flores Vasquez de politieagenten beschermen die betrokken waren bij de verdwijning van de studenten. Hij spande ook met de burgemeester van de stad samen om de studenten te vervolgen en aan te vallen en gaf de lokale politie het bevel om hen te verhinderen een betoging bij te wonen.

De ex-politiechef wordt beschuldigd van georganiseerde misdaad en ontvoering.

Naar aanleiding van de zaak werden nog een 130-tal andere arrestaties verricht, deelde Sales Heredia mee.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234