Woensdag 23/06/2021

Arrangement Vlaanderen Vakantieland voor 2 personen:

Er heerst weelde langs de kant, en rust op het water

90 euro voor twee personen, met ontbijt

* gratis fietsen voor 1 dag

* een kaart van de Leiestreekroute

* een fles wijn

Uw voordeel: 25 euro

INFO Het Kouterhof, Inge De Groote, Afsneekouter 10, 9051 Afsnee / Gent, info@hetkouterhof.be,

tel. 09/221.78.96, www.vlaanderen-vakantieland.be

Indian Summer (3)

Met vertraagde hartslag

op de Leie

De Leiestreek offreert het mooiste wat water te bieden heeft in Vlaanderen. De streek loopt van Oost-Vlaanderen door tot in Kortrijk en overspant 29 gemeenten. Te groot dus voor één weekendje. Wij legden ons ten ruste in het meest pittoreske deel van de Leie-arm.

door rudy collier

Het begint eigenlijk meteen. We verlaten de superdrukke autostrade Antwerpen-Gent, en onmiddellijk na de afrit is alles anders. Weg drukte, weg verkeer, weg 2007. We voelen onze hartslag fenomenaal dalen, hij is nauwelijks nog merkbaar als we aan onze gastenadres in Afsnee aan de Leie arriveren. Het Kouterhof is een pas gerenoveerde landelijke woning waar in een aparte vleugel twee gastenkamers zijn ingericht. Onze fietsen staan al klaar. Amper een paar honderd meter verder ligt de Leie. Voor wie het niet weet: het betreft een puur recreatieve, smalle Leiearm, en het water gedraagt zich daar ook naar. Het stroomt traag en verleidelijk. In Afsnee stoten we in het dorpscentrum op een pittoresk overzetje. 's Anderendaags, na een gezellig ontbijt in de huiskamer van onze gastheer, ben ik kapitein op de Korte Pleziervaart. Zelf varen op de Leie begint in hartje Gent, aan de Coupure. Daar liggen kleine bootjes van rederij Minerva die men zelf kan besturen. Een complete leek krijgt de eerste paar honderd meter wel een kriebelend gevoel, maar daarna is het meer dan zijn geld waard. De bediening is erg simpel, de snelheid is in wezen zeer matig, maar op het water tuft men toch vrolijk ontspannen vooruit. Soms ook achteruit of naar de kant toe. De kronkels van de Leiearm maken het allemaal nog toffer. Al varend krijgt men de gelegenheid om de achterkanten van de schildersdorpen Sint Martens-Latem en Deurle en de vele bijbehorende villa's te zien. Zo kan men, zoals op vele andere plaatsen, weer eens bedenken hoeveel welgestelde mensen Vlaanderen wel telt. Het oude stukje Leiemeander laat ons Bachte-Maria-Leerne en Sint-Martens-Latem keuren. Er heerst weelde langs de kant, en rust op het water. Men kan diezelfde dorpen uiteraard ook te voet bezoeken. In Bachte-Maria-Leerne is het pronkstuk de waterburcht van Ooidonk. Ze staat trots in een bocht van de Leie, omgeven door een prachtig park. Ooidonk wordt omschreven als een van de mooiste kastelen van het land, een juweel van Vlaams-Spaanse zestiende-eeuwse bouwkunst. Bachte-Maria-Leerne heeft nog meer: op de grens met Deinze ligt de jeneverstokerij Filliers. Filliers wordt omschreven als een van de beste jenevers van het land, een juweel van eenentwintigste-eeuwse Vlaamse stookkunst. De Leiestreek is eigenlijk behoorlijk onuitputtelijk qua recreatie, en uiteraard een klein paradijs voor fietsers. Er ligt een uitstekend en gloednieuw fietsnetwerk dat langs waterwegen, oude spoorwegbeddingen en landwegen loopt. Maar het kan ook allemaal minder sportief: er zijn kastelen en een dertigtal musea, waarvan dat van Roger Raveel in Machelen aan de Leie het bekendste is. Iedereen kent de naam Sint-Martens-Latem, maar lang niet iedereen is er gepasseerd. Het dorpje zelf is wel rustiek, maar niet echt een juweeltje. De omgeving en de dreven zijn dat wel. Hier heb je de mooiste Leiemeanders, en dat wisten de schilders ook al. Deelgemeente Deurle beviel ons als dorp veel beter, het is terecht een beschermd dorpsgezicht. Heel wat werk van de verschillende groepen Latemse schilders vindt men in het Museum Dhondt-Dhaenens. Wie gek is op graven van bekendheden kan in Latem en Deurle aan de gang. In Deurle liggen de gebroeders De Smet en in Latem vindt men, onder een treurwilg, beeldhouwer George Minne. In Latem ligt ook een andere kunstenaar, de expressionistische sportjournalist Karel Van Wijnendaele. Prachtig in Sint-Martens-Latem is het hotel-restaurant Auberge du Pêcheur, een kasteelgebouw vol allure. We aten er niet, al hadden we wel gewild, maar een koffie op het ruime en zeer mooie binnenhofterras was ook al mooi meegenomen. Het had eigenlijk een glaasje champagne moeten zijn. Als ode aan de streek. n

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234