Zondag 07/03/2021

Armstrong zette 40 jaar geleden als eerste voet op de Maan

Een camera die bevestigd was aan de Eagle registreert de eerste pasjes van Neil Armstrong op de Maan ... Beeld UNKNOWN
Een camera die bevestigd was aan de Eagle registreert de eerste pasjes van Neil Armstrong op de Maan ...Beeld UNKNOWN

Vandaag is het precies veertig jaar geleden dat Neil Armstrong als eerste mens ter wereld voet zette op de Maan. Op 21 juli 1969 om 3.56 uur Belgische tijd daalde de Amerikaanse astronaut de negen trappen van het laddertje van de maanlander Eagle af. Hij sprak daarbij de historische woorden: "Een kleine stap voor een mens, een enorme sprong voor de mensheid."

"Wij kwamen in vrede"
Even later kwam ook Buzz Aldrin het laddertje afgedaald. Met zijn tweetjes verzamelden ze een hele hoop bodemmonsters, 22 kilogram stenen om precies te zijn. Ze plaatsten ook een herinneringsplaat waarop stond: "Hier hebben mensen van de planeet Aarde voor het eerst voet gezet op de maan in juli 1969 van onze tijdrekening. Wij kwamen in vrede voor de hele mensheid." Armstrong en Aldrin plaatsten ook nog een Amerikaanse vlag en na twee uur en 36 minuten zat hun bezoek aan de Maan erop. Michael Collins, de derde astronaut van Apollo 11, bleef heel die tijd rondjes draaien in het moederschip Columbia.

Op 22 juli begon de terugreis naar de Aarde. Twee dagen later, om 17.50 uur Belgische tijd, landde Columbia veilig en wel in de Stille Oceaan. De vlucht van Apollo 11 had in totaal 195 uur, 18 minuten en 35 seconden geduurd.

Koude Oorlog
De vlucht van Apollo 11 deed een oude droom in werkelijkheid veranderen. Al in de negentiende eeuw fantaseerden schrijvers over bemande reizen naar de maan. De reis naar de maan was eigenlijk ook een race naar de maan. De Verenigde Staten wilden in volle Koude Oorlog met de missie hun superioriteit over de toenmalige Sovjet-Unie bewijzen. In 1961 had de Amerikaanse president John F. Kennedy de maan al genoemd als doel van zijn ruimteprogramma.

Er zouden nog vijf Apollo-vluchten de maan bereiken. Normaal gezien hadden dat er zes geweest, maar een brand in Apollo 13 besliste er anders over. De astronauten van die rampzalige vlucht keerden evenwel veilig terug naar Aarde. In 1972 ten slotte werd het Apollo-project stopgezet. De hoge kosten en de tanende belangstelling zorgden ervoor dat vluchten 18 tot en met 20 nooit werden uitgevoerd. In totaal wandelden er twaalf Amerikanen op de Maan. (sps)

... even later gevolgd door Buzz Aldrin. Beeld UNKNOWN
... even later gevolgd door Buzz Aldrin.Beeld UNKNOWN
Omdat Neil Armstrong de camera bediende, zijn de meeste foto's vanop de Maan beelden van Buzz Aldrin. Beeld UNKNOWN
Omdat Neil Armstrong de camera bediende, zijn de meeste foto's vanop de Maan beelden van Buzz Aldrin.Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234