Woensdag 20/10/2021

Armstrong wacht op beterschap

Hoe sterk is Lance Armstrong nog? De vraag hield iedereen bezig sinds hij in september vorig jaar zijn terugkeer naar het wielrennen aankondigde. Hij zou de Giro rijden en dan voor de achtste keer de Tour trachten te winnen. Een onmogelijke opdracht, vond iedereen. Gisteren gaf de Amerikaan de sceptici voorlopig gelijk.Tot zeven kilometer voor de top van Alpe de Siusi leek er niets aan de hand. Girofavoriet Ivan Basso liet zijn Liquigasploegmaats een strak tempo opleggen en Lance Armstrong volgde met de rest. Maar kreeg het dan toch moeilijk met het ritme van de Pool Sylvester Szmyd. Van de favorieten moest Armstrong zes kilometer voor de Dolomietentop als eerste lossen. Dan ging Garzelli eraan. En dan Cunego. Roze-trui drager Lövkvist hield ook nog stand in een groep met de echte favorieten Basso, Di Luca, Leipheimer en Sastre, die over tweeënhalve week in Rome ongetwijfeld voor de eindzege zullen strijden.

Geen illusies

Daar rekende Armstrong zich nooit bij en dat deed hij gisteren ook niet. "Ik maakte me geen illusies. Ik wist dat ik op Alpe de Siusi achterop zou komen. Dan moet je in je eigen tempo rijden en proberen het tijdverlies te beperken. Ik had gehoopt dat ik maar twee minuten zou verliezen, het werden er drie. Dat is voor mij ook goed.”‘Met een halve Astanaploeg rond zich maakte Armstrong de slotkilometers van de korte maar zware vijfde etappe in de Giro vol: Brajkovic, Rubiera en Navarro sloten de kring rond de ‘Boss’ en fietsten in zijn tempo naar boven. Voorin ontfermde alleen Chris Horner zich over Levi Leipheimer. Armstrong wilde niks forceren: “De sleutel is dat je binnen je eigen limieten blijft. Je weet dat je vroeg of laat gelost zult worden.”Armstrong wist het en zijn tegenstanders wisten het. Danilo di Luca, sinds gisteren in de roze trui, had het dinsdag al aangekondigd na zijn etappewinst op San Martino di Castrozza. Dinsdag kreeg hij Armstrong maar een klein beetje op de knieën. De Amerikaan verloor vijftien seconden. Drie minuten gisteren maakten Di Luca gelukkig. “Vandaag was een kans die we niet mochten missen. Het stelt ons allemaal gerust dat Armstrong nu ver teruggeslagen is in het klassement. We weten dat hij beter wordt met de weken. Misschien is hij volgende week bij de tijdrit in Cinque Terre al een stuk sterker. Met een kerel die al zeven keer de Tour de France gewonnen heeft weet je toch maar nooit.”

In mei nooit in topvorm

Zelf hoopt Armstrong dat op 21 mei voor hem een andere Giro begint. In maart ging hij al het parkoers van de 60,6 kilometer lange tijdrit van Cinque Terre verkennen. “Ik wist van bij het begin dat de eerste helft van de Giro niet voor mij zou zijn. Maar ik kijk wel uit naar Cinque Terre. Vandaar trekken we naar het zuiden en dan zien we wel wat daar gebeurt.”“Tot zo lang is het aanpassen. Het is jaren geleden dat ik dit soort bergen heb beklommen. En verder was ik nooit in topvorm rond deze tijd van het jaar. Ook niet in de jaren dat ik de Tour won. Mei was gevuld met trainingskampen. Soms nam ik er dan de Midi Libre bij. En in juni de Dauphiné Libéré. Daar was ik ook zelden de beste renner van de ploeg. En dat was dan nog maar drie weken tot de Tour de France. “Ik mag echt niet verwachten dat ik nu top zou zijn. Ik kan wel willen dat ik nu harder zou rijden, maar dat is niet realistisch.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234