Zondag 22/09/2019

Armstrong-Ekimov maken brandhout van concurrentie

'Hij heeft me een groot plezier gedaan door aan de start te verschijnen van mijn wedstrijd, maar hij deed me nog een groter plezier door de Grote Prijs te winnen. Lance bewees daarmee zijn eergevoel. Winnen primeert boven geld bij hem. Mooi zo iemand op de erelijst te hebben staan.' Eddy Merckx glunderde dat Lance Armstrong op het hoogste schavot stond. Met zijn ploegmaat Viatsjeslav Ekimov domineerde de tweevoudige Tour-winnaar gisteren de GP Eddy Merckx van start tot aankomst. Van de concurrentie maakte de Amerikaans-Russische tandem gewoon brandhout.

Brussel

Eigen berichtgeving

Tony Landuyt

'Meer dan twee minuten op de nummers twee zegt genoeg", aldus Merckx. "Ik geloof niet dat de Grote Prijs Merckx ooit met dergelijk verschil gewonnen is. Ik heb Armstrong gevolgd. Indrukwekkend hoe hij en Ekimov over het parcours raasden."

Van start tot aankomst domineerden ze de ploegentijdrit. Halfweg telden ze een minuut voorsprong op Boardman-Voigt en in het tweede gedeelte hadden ze die winst gewoon verdubbeld. Het publiek zag gisteren in de buurt van het Koning Boudewijnstadion de Armstrong vanuit de Tour. In de tijdrit tussen Freiburg en Mulhouse stond er op de Amerikaan gewoon geen maat. De enige concurrent heette daar Jan Ullrich. De Duitser moest daar een halve minuut prijsgeven, de rest werd op minuten gefietst. En zo was het gisteren ook in de GP Merckx. De concurrentie bestond gewoon niet.

"We reden een perfecte race", verduidelijkte Armstrong na afloop. "Ik wist direct dat we een scherpe tijd zouden neerzetten. Ekimov en ik reden erg sterk. Na de Tour ben ik twaalf dagen van de fiets gebleven. Onvoorstelbaar hoe de conditie dan een terugval kent. Nadien was het terug opbouwen, maar inmiddels gaat de vorm weer in stijgende lijn. Moet ook met Sydney dat steeds maar dichterbij komt. De Olympische Spelen zijn immers een doel op zich. Vooral de tijdrit. Daarin ga ik voor goud."

Armstrong en Ekimov lieten in de GP Merckx een grote indruk op hun concurrenten. Specialist-tijdrijder en tweevoudig winnaar van de Grote Prijs Chris Boardman zag dicht bij het einde de sneltrein Armstrong-Ekimov voorbijrazen. "Voor de derde keer in mijn achtjarige profcarrière dat zoiets gebeurt", zuchtte de Brit. "De twee vorige keren kon ik pech als verzachtende omstandigheden inroepen. Nu niks van dat. Voigt en ik werden gewoon op onze waarde geklopt. Meer dan twee minuten moeten toestaan, bewijst genoeg dat Armstrong en Ekimov outstanding waren."

Boardman was gezien de omstandigheden tevreden met de tweede stek: "Negen weken zonder competitie werk je niet zomaar weg. Ik miste de Tour door een ontsteking van de sinussen en had sindsdien niet meer dan de koppeltijdrit de GP Voegli en de Ronde van de Limousin in de benen. Deze tijdrit kaderde perfect in mijn voorbereiding op de olympische tijdrit, de WK-tijdrit en mijn geplande uurrecordpoging op 27 oktober tijdens de baanwereldkampioenschappen in Manchester, die tevens mijn definitief afscheid aan de wielersport wordt."

De winnaars van vorig jaar Wauters-Dekker moesten zich gisteren met een derde plaats tevreden stellen. Vooral een minder sterke Dekker lag aan de basis dat het Rabobank-duo twaalf seconden trager was dan het tweede duo.

"Twee weken geleden in de GP Voegli lieten we hetzelfde koppel nochtans achter ons", weet Marc Wauters. "De zaterdag geëindigde Ronde van Nederland zat nog in de benen. We waren duidelijk minder fris dan twaalf maanden geleden. Vorig jaar was ik de mindere van Dekker. Nu waren de rollen omgekeerd. Dekker sukkelt al enkele dagen met een zitvlakblessure. Dat speelt hem behoorlijk parten. Daardoor kon hij niet voluit gaan."

"Klopt," geeft de revelatie van het seizoen toe. "Het was mijn beste dag niet. Wauters was goed, ik niet. Die verdomde zitvlakblessure stelde me niet in staat mijn normaal rendement te halen. Ik neem nu vier dagen vakantie. Dan zullen we zien hoe het met de blessure gesteld is. Is er weinig of geen beterschap ingetreden, dan moet ik ongetwijfeld onder het mes en zit het seizoen er op. De kans is dus heel groot dat ik vandaag mijn laatste wedstrijd heb gereden."

1. Armstrong-Ekimov 1.16.18 (51,264 km); 2. Boardman-Voigt op 02:09; 3. Wauters-Dekker op 02:31; 4. Millar-Mattan op 03:19; 5. Van Petegem-Knaven op 03:51; 6. Merckx-Nardello op 04:00; 7. Hoste-Peeters op 04:09; 8. Verbrugghe - Van de Wouwer op 04:17; 9. Vandevelde - Hamilton op 04:22; 10. Tchmil - Marichal op 04:39; 11. Bracke-Streel op 04:40; 12. Van Dyck-De Clercq op 06:12; 13. Thijs-Van Roosbroeck op 06:27

Lance Armstrong: 'We reden een perfecte race'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234