Donderdag 27/01/2022

Armstrong: 'Belgische mecanicien bezorgde doping'

De Belgische mecanicien Julien De Vriese was een van de mensen die doping bezorgde aan Lance Armstrong. Dat heeft de Amerikaan in november 2013 schriftelijk verklaard. Armstrong zei ook dat Johan Bruyneel een actieve rol speelde in zijn dopinggebruik.

Het is de eerste keer dat Armstrong namen noemt. Het gebeurde in de voorbereiding van het proces van verzekeringsmaatschappij Acceptance Insurance tegen de Amerikaan. Acceptance wilde 3 miljoen dollar terug die het Armstrong had betaald voor drie Tourzeges. Tot een proces kwam het niet. Armstrong zou een schikking treffen.

Schriftelijke documenten van dat proces lekten gisteren uit in de krant USA Today. Armstrong noemt trainer Pepe Marti en de dokters Pedro Celaya, Luigi del Moral en Michele Ferrari als de mensen die hem doping leverden. De Amerikaan had daarvoor ook drie koeriers: verzorgster Emma O'Reilly, de Fransman Philippe Maire en de Belgische mecanicien Julien De Vriese.

Over ploegleider Bruyneel meldt USA Today: "Bruyneel nam deel aan of hielp bij Armstrongs gebruik van verboden middelen. Hij was op de hoogte van het gebruik door hun gesprekken en daden."

Julien De Vriese is een ex-mecanicien maar speelde vooral een rol achter de schermen. Met Geert Duffeleer organiseerde hij de onderhandse verkoop van Trekfietsen die voor de renners waren bestemd. Duffeleer en De Vriese verkochten de fietsen aan winkels. De opbrengst diende voor de aankoop van dopingproducten door de US Postal-ploeg.

Tegenover Greg LeMond zou De Vriese later zijn beklag doen over het dopinggebruik binnen de ploeg van Armstrong. Na een stage in de Pyreneeën oordeelde De Vriese dat de teambus een hospitaal was. "Dit is geen wielrennen meer." Verder vertelde De Vriese aan LeMond dat Armstrong 500.000 dollar (360.000 euro) had laten storten op de rekening van de UCI. Dat geld moest dienen om een positieve cortisonetest in 1999 onder de mat te vegen. De Vriese diende ook als dekmantel toen doses Actovegin waren gevonden. Bij US Postal heette het dat dit verboden middel diende voor de behandeling van De Vrieses diabetes.

De Vriese was zo gedegouteerd over het dopinggebruik dat hij ontslag nam. Na een telefoontje van Armstrong, die hem meer geld bood, bleef De Vriese toch in de ploeg. Op voorwaarde dat hij niet meer in de Tour hoefde te zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234