Vrijdag 10/07/2020

Mondmaskers

Aristide Melissas was drie jaar geleden slachtoffer bij terreuraanslag, nu produceert hij Belgische mondmaskers

Zaakvoerder Aristide Melissas met zijn mondmasker.Beeld Bob Van Mol

Een familiebedrijf uit Antwerpen heeft een mondmasker ontwikkeld met verwisselbare filters. Een duurzaam ontwerp om tegemoet te komen aan de vraag om mondmaskers in de Belgische exitstrategie. De man achter het idee was nog geen drie jaar geleden zwaargewond geraakt bij een terreuraanslag.

In oktober 2017 reed een terrorist in naam van IS met een pick-uptruck in op fietsers en voetgangers in Manhattan, New York. Aristide Melissas (49) was er voor een verjaardagsreis met zijn vrouw, zoon en neef. Hij en zijn vrouw hebben dagenlang voor hun leven gevochten. Melissas had onder andere een zware schedelbreuk. Zijn vrouw verloor beide benen.

“Je krijgt een serieuze knak op zo’n moment, je denkt veel na en zet de lange termijn weer in het juiste perspectief. Ik wou mezelf zo goed als mogelijk maatschappelijk weer engageren en heb snel besloten om de uitdaging op te nemen.”

Vinya, het bedrijf van Melissas, is gespecialiseerd in kunststof producten, ook voor paramedische toepassingen. Toen hij in het ziekenhuis lag, kwam hij op het idee voor opblaasbare kussens. Vorig jaar ontwikkelde Vinya samen met neurochirurg Paul Depauw en Ergotrics een opblaasbaar positioneringskussen voor operaties. Ziekenhuizen in België gebruiken die kussens op dit moment voor de beademing in buikligging van coronapatiënten.

Toen begin april bleek dat niet enkel zorgverleners, maar ook de burger baat zou hebben bij een mondmasker, ging er weer een lichtje branden bij Aristide Melissas (49). “Potverdikke, dacht ik, er moet toch iets duurzamer bestaan dan een mondmaskertje dat je elke keer weggooit.” 

Aristide MelissasBeeld Bob Van Mol

Vrolijke kleuren

Intussen heeft Melissas met zijn Antwerpse bedrijf Vinya een concept ontwikkeld waarvan hij het patent Europees gedeponeerd heeft. Het is geen rocket science. De SecureBreathe is een schelp in kunstof waar de consument zelf een filter in kan plaatsen. Deze filter kan een stuk katoen zijn of enkele laagjes koffiefilter, of zelfs dat wc-papier dat u gehamsterd heeft. Biedt het evenveel bescherming als een FFP2-mondmasker? Zeker niet, maar het zou wel gemakkelijk twintig wegwerpmaskers kunnen vervangen.

“Het gaat erom dat je de kleine druppeltjes tegenhoudt die je zelf uitademt waardoor je de mensen beschermt die met jou in contact komen”, zegt Melissas. “Hoe meer mensen dat doen, hoe meer we elkaar beschermen. We bekijken of we op termijn zelf filters aanbieden, maar enkele laagjes papier of stof houden al veel tegen.”

Het ontwerp lijkt wat op het masker van Hannibal Lecter in Silence of the Lambs, al zal dit masker in zeven vrolijke kleuren verkrijgbaar zijn: “Om ons minder triest te maken”, zegt Melissas. 

Op vrijdag is een eerste machinetest goed verlopen. Het enige dat nog perfectionering vraagt, is de elastiek, die voor ieders hoofdomtrek aanpasbaar moet zijn. “Mits enkele kleine aanpassingen kunnen we binnen de twee weken beginnen. Onze productiecapaciteit zal geleidelijk oplopen tot een half miljoen maskers per week. Midden mei zouden we dat moeten halen, maar er moet natuurlijk ook genoeg vraag zijn.”

Productie van mondmaskers bij het bedrijf Vinya.Beeld Bob Van Mol

Vraag naar mondmaskers

Vinya is lang niet het enige bedrijf dat in België gestart is met de productie van mondmaskers voor burgers. Overal starten initiatieven: Visix bijvoorbeeld, een bedrijf uit Roeselare, heeft een mondmasker uit polyester ontwikkeld dat wasbaar is op 90 graden en dus ook herbruikbaar. De vraag is dus of er straks geen overaanbod is. 

In Azië zijn mondmaskers al langer ingeburgerd, maar in Europa is het een nieuwigheid. Een aantal Europese landen zoals Tsjechië, Slowakije, Slovenië en Bulgarije verplichten het dragen van een mondmasker. In Oostenrijk is het sinds begin april verplicht tijdens winkelbezoeken.

In het Groothertogdom Luxemburg zijn sinds maandag mondmaskers verplicht op het openbaar vervoer en publieke plaatsen waar de afstand van 2 meter niet gegarandeerd is. De Luxemburgse premier Xavier Bettel kondigde eerder al aan dat elke burger tot vijf maskers zal krijgen, die door de gemeente zullen worden uitgedeeld. Als alternatief is het ook toegelaten om een sjaal, doek of zelfgemaakt masker voor de mond te houden. 

De Duitse stad Jena voerde een mondmaskerplicht in op verschillende locaties zoals winkels en openbaar vervoer en de stad zou al elf dagen geen enkele nieuwe besmetting hebben vastgesteld. De deelstaat Beieren gaat mondkapjes verplichten vanaf volgende week maandag. Frans premier Edouard Philippe maakte zondag bekend dat het in Frankrijk waarschijnlijk vanaf 11 mei verplicht zal zijn om een mondmasker te dragen op het openbaar vervoer.

En België?

In ons land zegt viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven) al enkele weken dat mondmaskers een rol zullen spelen bij het versoepelen van de lockdownmaatregelen. Vorige week bevestigde de Nationale Veiligheidsraad het belang van stoffen mondmaskers in de exitstrategie. De verwachting is dat vrijdag de Veiligheidsraad een exitplan voorstelt, waarin ook mondmaskers ter sprake komen. 

Tot nu toe benadrukte minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) het belang van een goede hygiëne bij het hanteren van een mondmasker. Ze toonde zich eerder sceptisch over een algemeen gebruik bij de burger: “Het is belangrijk dat mensen weten dat een virus over bergen en oceanen gaat. Om dan te denken dat zo’n mondmasker dat zou kunnen tegenhouden, dat is gewoon een utopie.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234