Donderdag 24/06/2021

...Arena's voor sportfreaks

Genieten van een spectaculaire wedstrijd kán gezellig thuis voor de buis, maar wie de adrenaline echt door zijn aderen wil voelen stromen, moet er gewoon in levenden lijve bij zijn. Zoals in deze moderne tempels voor sportliefhebbers.

Bristol Motor Speedway

Bristol, VS

NASCAR, zeg maar de Amerikaanse Formule 1, kent in Europa maar weinig fans. Wij zien er simpelweg de lol niet van in om naar auto's te kijken die, weliswaar razendsnel, alleen maar ovaaltjes rijden. En toch is een dagje NASCAR op de Bristol Motor Speedway in de staat Tennessee een regelrechte aanrader. Maar liefst 160.000 autofreaks uit alle hoeken van de VS zakken twee keer per jaar - in april en augustus - naar Bristol af om de longen uit hun lijf te schreeuwen, barbecuevlees te verslinden en bier te hijsen. U weet niet wat u ziet. Naast de Speedway ligt ook nog de Dragway, waar al vijftig jaar spectaculaire dragraces worden georganiseerd.

Ryōgoku Kokugikan

Tokio, Japan

Wie in sumoworstelen twee vetzakken ziet die elkaar uit een cirkel proberen te duwen, heeft deze sport niet zo goed begrepen (hoewel het er eigenlijk wel op neerkomt). Sumo is een traditionele Japanse krijgskunst die het best beleefd wordt in het overdekte Ryōgoku Kokugikan-stadion in Tokio. In januari, mei en september worden hier belangrijke toernooien georganiseerd. De grootste sumosterren treden er aan, bejubeld door meer dan 13.000 fans. Vooral 's avonds, wanneer de beste atleten elkaar bekampen, is de sfeer in deze arena zeer uitgelaten. Na een intense wedstrijd mag hier overigens naar hartelust met kussens gegooid worden.

Camp Nou

Barcelona, Spanje

Wat voetbaltempels betreft, zijn we in Europa verwend. Wie al eens in San Siro (Milaan), Wembley (Londen) of de Allianz Arena (München) is geweest, weet wat we bedoelen. Maar er kan er maar één de mooiste zijn, en dat is het stadion van Barcelona, Camp Nou. Dit stadion is op z'n best tijdens El Clásico, het duel met eeuwige rivaal Real Madrid, wanneer 99.000 Barça-fans de avond 'blaugrana' - blauw en granaatrood - kleuren. Bezoek zeker ook het indrukwekkende museum Josep Lluís Núñez.

Bell Centre

Montreal

IJshockey, nog zo'n sport waar wij Belgen weinig kaas van gegeten hebben. Zegt de belangrijke spelregel 'icing' u iets, bijvoorbeeld? Maar u hoeft absoluut geen kenner te zijn om live te kunnen genieten van een ijshockeywedstrijd. Het stadion met de beste sfeer in de NHL is dat van de Montreal Canadiens. Het Bell Centre is met een capaciteit van 21.000 fans bovendien de grootste ijshockeytempel ter wereld. Het complex ligt in downtown Montreal, is makkelijk bereikbaar met het openbaar vervoer en wordt omgeven door bars en restaurants. Er vinden ook andere sportwedstrijden plaats en zelfs concerten.

Lambeau Field

Green Bay, VS

De meeste Amerikanen zijn het erover eens: het beste stadion om een wedstrijd American football te volgen, is dat van de Green Bay Packers uit Green Bay, Wisconsin. Met een capaciteit van 80.735 is Lambeau Field niet het grootste footballstadion in de VS, maar wel het oudste - het werd geopend in 1957 - én het meest sfeervolle, zeker wanneer het mantra 'Go Pack go!' door de arena echoot.

Bovendien spreekt de bijnaam 'Frozen Tundra' tot de verbeelding. In de wintermaanden kan het hier, in het hoge noorden van Amerika, namelijk aan de frisse kant zijn.

The Packers hebben ook de meeste titels in de wacht gesleept. De meest recente Super Bowl-zege dateert van 2011, toen de Green Bay Packers de Pittsburgh Steelers versloegen.

Wimbledon Centre Court

Londen, Engeland

Het magische gras van Wimbledon groeit nergens zo mooi als op Centre Court, het hoofdstadion van de All England Lawn Tennis and Croquet Club. De top van de tenniswereld strijdt hier al decennialang om 's werelds meest gegeerde grand-slamtitel. Sinds 2009 zijn er 15.000 zitplaatsen én een bewegend dak op Centre Court.

Wrigley Field

Chicago, VS

"Take me out to the ballgame, take me out with the crowd." Het bekendste honkbalrefrein ter wereld wordt ook op Wrigley Field tijdens de zevende inning gezongen. De tempel van de Chicago Cubs wordt gezien als het meest legendarische baseballstadion ter wereld. Vorig jaar vierde Wrigley Field haar 100ste verjaardag. Of de ruim 40.000 toeschouwers er ook getrakteerd wordt op een overwinning van de thuisploeg, is evenwel de vraag. De Chicago Cubs hebben al 106 jaar geen World Series meer gewonnen en worden ook wel eens de 'Lovable Losers' genoemd. Alleszins is het stadion zelf, het laatste waarbij het scorebord nog met de hand wordt aangepast, een attractie op zich.

Millennium Stadium

Cardiff

Voetballiefhebbers kennen het Millennium Stadium in Cardiff vast als de plek waar de voetbalinterlands van Wales worden gespeeld, maar het is eigenlijk eigendom van de Welshe rugbybond en dus de thuisbasis van het nationale rugbyteam. Het Millennium Stadium heeft een capaciteit van 74.500 zitplaatsen en beschikt over het grootste stadionschuifdak van de planeet. Maar nog indrukwekkender is de uitgelaten sfeer, de uitzinnige fans die hun ploeg luid aanmoedigen tot ze erbij neervallen. Het kan ook geen kwaad natuurlijk dat het stadion vrij centraal in Cardiff gelegen is, waardoor fans rechtstreeks van de pub naar het stadion - en terug - kunnen kruipen.

Croke Park

Dublin, Ierland

Een van de meest imposante en sfeervolle stadions ter wereld is Croke Park in Dublin. Dit is het hoofdkwartier van de Gaelic Athletic Association (GAA), de grootste sportorganisatie van Ierland. Een van de populairste sporten die hier beoefend wordt is Gaelic football, een teamsport die bij ons nauwelijks bekend is maar in eigen land steevast zorgt voor lang op voorhand uitverkochte stadions. Gaelic football is een amateursport, maar wel eentje die ruim 82.000 uitzinnige fans naar Croke Park trekt. Wie ooit de kans krijgt om hier wat voor wedstrijd dan ook mee te maken, moet die kans met beide handen aangrijpen.

Ook muziekliefhebbers komen hier aan hun trekken. U2, Take That en One Direction verkochten het stadion meermaals uit, en dat gaat ook Ed Sheeran er in juli doen.

Lord's Cricket Ground

Londen, Engeland

Cricket spreekt in België niet tot de verbeelding, maar dat neemt niet weg dat een wedstrijd live meemaken verrassend aangenaam kan zijn. Zeker als die match plaatsvindt op Lord's Cricket Ground in Londen. Dit is de thuishaven van de Marlylebone Cricket Club (MCC), maar ook van de ECB (de cricketbond van Engeland en Wales) en de ECC (de Europese cricketbond). Het huidige veld van Lord's vierde vorig jaar haar 200ste verjaardag. Het futuristische Media Centre werd eind jaren 90 gebouwd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234