Donderdag 20/01/2022

'Are you Beckie? Ik zei: yes'

De 25ste Ironman begon dramatisch en veertien uur lang laaiden de emoties hoog op, maar uiteindelijk eindigde de bloedhete dag met een verrassende tweede plaats voor debutant Rutger Beke, die hier woensdag in Kona ook nog eens trouwt met zijn vriendin Sofie. Marc Herremans, twee jaar geleden zesde op Hawaï en na een trainingsongeval verlamd, besloot zijn marteltocht na dertien en een half uur, een van de meest emotionele momenten ooit in de Belgische sport. Luc Van Lierde gaf na tweederde van het fietsparcours op.

Kailua / Kona

Van onze medewerker ter plaatse

Hans Vandeweghe

'Zijt ge moe manneke?", vroeg opa Beke aan zijn kleinzoon net na de aankomst. "Ja, opa", zei de gelukkige tweede van de editie 2003. Rutger Beke, onze nieuwe Ironman, had zijn hele familie meegenomen. Hij was een debutant die zich had gekwalificeerd in Florida, meer wist de organisatie niet te vertellen. Toen hij begin deze week het Ironman-fotoboek had gekocht, schoof hij aan bij levende legende Dave Scott voor een handtekening. "Wat wil je presteren?", vroeg Scott. "Onder negen uur", bleef Beke bescheiden. "Zo", zei Scott, "dat is ambitieus. Ik zal op je letten." Zo onbekend was Rutger 'Beckie' dat ze hem tot 50 kilometer ver in het fietsen over het hoofd hadden gezien. Ze hadden beter moeten weten. Ooit won Luc Van Lierde bij zijn debuut op Hawaï. Tot tien kilometer voor het einde was hij geen close-up waard geweest in de live uitzending, maar de 26-jarige Beke uit Leuven deed gewoon zijn ding en eindigde op een verbazingwekkende tweede plaats. Alleen de tweevoudige kampioen Peter Reid bleek te sterk.

Twee minuten na de latere winnaar uit het water gekomen, fietste Beke helemaal alleen naar de grote kopgroep. Aansluiting met de absolute wereldtop volgde na 60 kilometer. Hij haalde in het eerste stuk ook Luc Van Lierde in, die met de eersten uit het water kwam. "Ik zwom als een vis, liep als een speer naar mijn fiets maar eens op het zadel leek ik wel een zieke oude man zonder benen", aldus de dubbele Ironmanwinnaar. Luc Van Lierde zou afstappen bij zijn hotel na tweederde van het fietsparcours. Daar stelde hij vast dat de as van zijn achterwiel vast was gelopen, een defect dat hem al langer parten moet hebben gespeeld, gezien zijn prestaties de laatste weken op de fiets. Beke daarentegen had nergens last van en nestelde zich comfortabel bij de groep met favorieten. "Ik keek rond mij en ik zag alle grote namen. Ik zei bij mezelf: wat doe jij hier?" En ik zag de anderen ook kijken. Eén vroeg zelfs: "Are you Beckie? Ik zei: yes." Het fietsen liep fantastisch. Ondanks het rijden in groep - wat technisch gezien verboden is - had hij nooit problemen met de nieuwe 'stagger rule', waarbij de atleten schuin achter elkaar mogen rijden en geen tien meter afstand meer moeten houden. Prof en hardloper Gerrit Schellens wel. De winnaar van Almere miste de briefing van de scheidsrechter, reed zoals dat in Europa gewenst is, en werd onverbiddelijk uitgesloten. Fris als een hoentje was wat overdreven, maar Rutger Beke kwam niet gesloopt van de fiets: "Ik zag Chris McCormack (een favoriet) tegen het einde van het fietsparcours pijnlijke grimassen trekken en ik dacht: hé, dat heb ik niet."

Tijdens het loopparcours werd hij voortdurend aangemoedigd door zijn trainingsmaat Thierry Verbinnen die hem naar de magische finish op Alii Drive schreeuwde. Krampen werden verbeten, de tweede plaats en roem lonkte. Na precies 8 uur, 28 minuten en 27 seconden liep hij onder de triomfboog. Hij viel in de armen van Sofie Geeraerts, zijn vriendin waarmee hij overmorgen in Hawaï trouwt. Marc Herremans is een kenner. Hij had voorspeld dat Rutger Beke derde zou worden. Het werd nog een plaats beter, toen de Amerikaan en tweevoudig winnaar Tim De Boom uitviel en Nieuw-Zeelander Cameron Brown zijn poging om Beke in te halen, moest staken in de laatste vijf kilometer. De andere favorieten beten hun tanden stuk op het hete asfalt. Beke zette de derde fietstijd en vijfde looptijd neer.

Vijf profs had België aan de start van de jubileumeditie van de Ironman. Vier daarvan konden in theorie aanspraak maken op een toptienplaats. Dat feest ging niet door en na 50 kilometer op de fiets, leek het hele Belgische veld naar huis geblazen, maar schijn bedriegt, ook op Hawaï. Tweede en derde Belg in het sterkste Ironmanveld aller tijden werden de vliegende automecanicien Jim Beuselinck uit Oedelem en Beke's BIK-ploegmaat 'junior' Gerrit De Pauw op de 26ste en 48ste plaats. Beuselinck werd de eerste niet-prof en dus winnaar in de categorie 35-40. Gerrit De Pauw uit Tervuren won zijn categorie 18-24.

Twaalf uur na de start waren er nog maar zes Belgen in de race en die niet aangekomen waren. Daaronder Marc Herremans, nummer 211 uit Wuustwezel. Al na 1u02 minuten was hij uit het water gehesen en vijf minuten later zat hij in zijn handbike op weg naar het fietskeerpunt in Hawi. 25 kilometer per uur gemiddeld haalde hij op het eerste stuk. Bij de terugkeer naar Kona begon de wind te blazen en dat kostte heel veel krachten. "Ik heb de hel gezien", zei hij na een rust-en eetpauze van drie kwartier, maar Mad Max vervolgde zijn weg. Zijn kruisgang op de steile Palani Road, weg van de oceaan naar de hoger gelegen Kuakini highway was een bijzonder emotioneel moment.

Marc Herremans, rood verbrand en duidelijk gesloopt, zwoegde en zweette zich naar boven aangemoedigd door de speaker en omringd door zijn sympathisanten. Toen hij de start nam had hij nog dik zeven uur om de marathon in een rolstoel vol te maken. Toen al was zeker dat alleen medische redenen hem van zijn doel zouden kunnen houden. De hele weg werd hij begeleid door zijn ex-collega en vriend Dirk Van Gossum. Na 13u24 werd hij door het publiek naar de aankomst geschreeuwd. Vergezeld van twee camera's van NBC die al sinds vorig jaar in Marc Herremans een mooie story zien, verscheen hij uitgeput, uitgedroogd, leeg, maar toch nog alert genoeg om een vlag van zijn stichting aan te nemen en er mee over de aankomst te rijden.

Een snel tv-interview lukte nog, maar vervolgens gingen er minuten overheen voor hij weer onder de mensen was. "Amai, mijn voeten", lachte hij zelf om die dubbele bodem. "Ik ben wel tien keer kapot gegaan. Dit is het zwaarste dat ik ooit heb gedaan, maar ik moest dit volmaken. Al die mensen die in mij geloofden, kon ik niet ontgoochelen."

Of Marc Herremans terugkomt naar de Ironman, is nog niet uitgemaakt. Dat is, zoals bekend, niet zijn prioriteit. Tien minuten na zijn triomfantelijke aankomst, was hij al aan het uitleggen dat hij volgend jaar vooral drie maand in therapie wil om weer te kunnen stappen.

UITSLAG

1. Peter REID (Can)8u22.35

2. Rutger Beke8u28.27

3. Cameron Brown (Nzl)8u30.08

4. Norman Stadler (Dui) 8u32.47; 5. Luke Bell (Aus) 8u34.38; 6. Jürgen Zack (Dui) 8u35.19; 7. Faris Al-Sultan (Dui) 8u35.51; 8. Cameron Widoff (VS) 8u35.59; 9. Michael Lovato (VS) 8u36.56; 10. Mika Luoto (Fin) 8u37.19 BELGEN: 26. Jim Beuselinck 8u59.36... 48. Gerrit De Pauw 9u17.29... 54. Marino Vanhoenacker 9u20.37; 55. Thierry Claes 9u20.45... 102. Fabien Magnee 9u32.45... 185. Cédric De Caluwé 9u49.23... 361. Waldo Thienpont 10u15.11... 377. Gert Goedhart 10u16.55... 454. Kurt Craeynest 10u28.13... 370. Jean-Michel Simar 10u16.05... 391. Luc Smet 10u19.01... 574. Patrick Godesar 10u41.44... 633. Marc Wauthier 10u50.28... 732. Nico Mariën 11u04.37... 750. Françoise Wellekens 11u07.49... 774. Pascal Hendrickx 11u11.39... 1022. Marc Charles 11u57.14... 1049. Christian Planus 12u04.40... 1321. Marc Herremans 13u24.25... 1323. Gino Galloo 13u24.34 REST: Gediskwalificeerd: Liesbet De Schrijver, Gerrit Schellens; Opgegeven: Luc Van Lierde; Geen tijd: Alain Krickel, Dominique Gobert.

Rutger Beke: 'Ik keek rond en ik zag alle grote namen. En zei bij mezelf: wat doe jij hier?'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234