Zondag 25/07/2021

Architect verhoord tijdens proces Gellingen

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

De correctionele rechtbank van Doornik, die de verantwoordelijkheden moet bepalen in het proces over de gasramp in Gellingen, heeft vandaag een eerste getuige verhoord.

Onvrijwillige dood van 24 mensen
De explosie op 30 juli 2004 van een hogedrukgasleiding van Fluxys, in de industriezone van het Henegouwse Gellingen, waar het bedrijf Diamant Boart een nieuwe fabriek bouwde, kostte aan 24 mensen het leven en maakte 132 gewonden. Het gerechtelijke onderzoek duurde bijna vijf jaar en bracht een reeks fouten aan het licht.

Veertien rechtspersonen en natuurlijke personen zijn in verdenking gesteld. Ze moeten zich verantwoorden omdat ze onvrijwillig de dood hebben veroorzaakt van de 24 mensen en voor het toebrengen van onvrijwillige slagen en verwondingen op de 132 anderen. Op de beklaagdenbank zitten daarnaast vijf mensen die onlangs door burgerlijke partijen of andere beklaagden zijn gedagvaard.

Heuvelachtig terrein
Op het proces werd vandaag architect Erwin Persoons van de A&I Architectenvennootschap gehoord. Hij had de plannen opgemaakt voor de bouw van de fabriek van Diamant Boart in Gellingen. Hij vertelde dat het terrein, waaronder de pijpleiding was ontploft, heuvelachtig was. Op het oorspronkelijke terrein staken de leidingen 1,30 tot 1,60 meter onder de grond. Voor de graafwerken werd een referentie genomen van een riooldeksel van een nabijgelegen weg.

De graafwerken werden uitgevoerd op het oorspronkelijke terrein, dat werd uitgevlakt. Persoons legde voorts uit dat de laag akkerland eerst moest verwijderd worden omdat die niet geschikt is om op te bouwen. Hij werd naar eigen zeggen nooit ingelicht over de aanpassing van de helling, en dat om financiële redenen. De omvang van de uitvlakking -die mogelijk uitlegt hoe een graafmachine de gasleiding kon raken- merkte hij naar eigen zeggen pas na de ramp op.

"Ik ben het de dag van de ontploffing te weten gekomen, toen ik ter plaatse gegaan ben en gezien heb dat de afstand tussen de pijpleiding en de weg zeer klein was", aldus Persoons, die normaal gezien eenmaal per week naar de site afzakte.

Burgemeester Brakel horen
De verdediging van de burgemeester van Aat, Bruno Van Grootenbrulle, en van gemeentesecretaris Marc Duvivier, wilde zes getuigen horen, onder wie Herman De Croo, burgemeester van de naburige gemeente Brakel, waardoor eveneens gaspijpleidingen lopen. Ze hadden hem, "als ervaren politicus", graag een uitleg zien geven over de manier van werken van gemeenten in dergelijke dossiers. Het openbaar ministerie en de burgerlijke partijen zijn tegen die getuigenverhoren. De rechtbank houdt haar antwoord op dat verzoek in beraad. (belga/ka)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234