Maandag 26/10/2020

La casa del artista

Architect Frank Lloyd Wright bouwde een liefdesnest, en dat liep dramatisch af

Beeld RV

Waar en hoe leefden beroemde kunstenaars? Deze week: Taliesin, het vurige liefdesnest van architect Frank Lloyd Wright.

Als er een God bestaat, dan strafte hij Frank Lloyd Wright (1867 – 1959) wel heel hard, toen hij een ­liefdesnestje bouwde voor zijn ­maîtresse: zijn lief werd er ­vermoord én het huis brandde af. Dat ging ongeveer zo. Edwin en Martha ‘Mamah’ Cheney waren Wrights buren in Oak Park, een posh suburb van Chicago. Ze ­wilden graag een nieuwbouwvilla van Wright, toen al een onuitstaanbaar talent van 36. Al bij het eerste gesprek in 1903 had de Amerikaanse architect een coup de foudre voor Mamah. De twee begonnen tijdens de bouw een geheime relatie. Pas in 1909 lekte hun affaire uit, helaas wel in de Chicago Tribune. Een correspondent had Wright met Cheney gespot in een Berlijns hotel. Hoewel zijn vrouw Kitty hoopte dat Wright zou te­rugkomen, vroegen zowel Mamah als hij de scheiding aan.

Frank Lloyd Wright in 1954.Beeld RV

Kitty zou die scheiding tot 1923 tegenhouden. De situatie werd onhoudbaar en in 1911 bouwde Wright in zijn geboortestreek Wisconsin een liefdesnest waar hij en Mamah zich konden terugtrekken. ‘Taliesin’ doopte hij het, al maakte de roddelpers er graag ‘The Love Bungalow’ van. “Een artiest als ik heeft twee vrouwen nodig: een moeder voor mijn kinderen én een muze als inspiratiebron”, verantwoordde Wright zich in een interview.

Op 15 augustus 1914 sloeg het noodlot toe. De architect was op een werf in Chicago, toen hij telefoon kreeg: Taliesin stond in brand. De brandstichter had Mamah ­vermoord, samen met haar twee kinderen en zes andere aanwezigen. De dader, Julian Carlton, een arme jongen uit Barbados, werkte pas een half jaar in Taliesin als hulpje. Was hij paranoïde of gewoon de racistische ­opmerkingen beu? Kon hij het overspel niet meer aanzien? Zijn motief voor de massamoord is nooit opgehelderd. Toen hij zich verstopte voor de politie terwijl het huis afbrandde, probeerde Carlton al zelfmoord te plegen. Uiteindelijk stierf hij weken later in een politiecel.

Het oorspronkelijke zomerhuis Taliesin, voor het afbrandde in 1914. Beeld RV

Hoewel Wright Taliesin meteen weer opbouwde, bleef er een vloek hangen over het domein. In 1925, twee jaar na zijn huwelijk met zijn nieuwe vriendin, ontstond er opnieuw brand, deze keer na kortsluiting. En in 1952 was er nog eens fik, toen Wrights brandende tuinafval overwaaide naar de schoolgebouwen op de site. Tijdens het blussen stond hij de brandweercrew de les te spellen in zijn gekende brutale stijl. Achteraf stuurde hij hen wel een bedankingscheque van... 100 dollar. Een pover zakcentje voor drie keer uitrukken.

Taliesin Frank Lloyd Wright Visitor Center, 5607 County Road C, Spring Green, Wisconsin, taliesinpreservation.org

Het huidige Taliesin III, nadat ook Taliesin II door brand werd verwoest. Beeld Alamy Stock Photo
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234