Zondag 29/11/2020

Smartphone-interview

Architect Dries Vens: “Mijn gemiddelde schermtijd is 1u49. Dat is alarmerend”

Architect Dries Vens.Beeld Bob Van Mol

Is een smartphone een spiegel? Strookt het onlineleven nog met de werkelijkheid? Matthias M.R. Declercq gaat wekelijks face to face, over swipen, liken en liegen. Vandaag: Dries Vens, architect.

“Ik houd de boot af”, zegt Maarten Vanbelle.

De architect heeft wel een smartphone, maar hij ligt er niet wakker van. Hij wijst naar zijn collega, Dries Vens, met wie hij Atelier VensVanbelle runt: “Bij hem is dat een ander verhaal.” Wat ook blijkt: “Mijn gemiddelde schermtijd is 1u49”, zegt Dries Vens. “En dat vind ik alarmerend.”

Welke app slorpt al die tijd op?

Dries Vens: “Instagram, vrees ik. Ik ben eraan verslaafd.”

Volgt u de concurrentie daar op de voet?

“Je wil natuurlijk zien wat anderen maken, waar ook ter wereld. Dat zie ik ook op blogs als Archdaily en Dezeen, of ik koop een boek van een Mexicaanse architect. Maar wil je het allemaal zien, dan is Instagram natuurlijk handig. Alleen leveren de pagina’s van architecten­bureaus zelden spectaculaire beelden op. Foto’s van een nieuwe werf, is daar nu in godsnaam iemand in geïnteresseerd? #renovation, manlief.”

Jullie profielfoto springt er alleszins wel uit: een motorvest om de schouders, een helm op de schoot en zwarte balkjes voor de ogen.

“Dat is helemaal iets anders dan de typische architectenfoto. Een zwart-wit­beeld waarbij de architect in profiel is gefotografeerd terwijl hij serieus kijkt en koffie drinkt. En dan die termen op de website: ’Het efemere daglicht.’ Mannekes, daar moet je toch zoveel kak niet aanhangen? Zeg gewoon dat het zonlicht binnenvalt.”

Waarom is Instagram zo belangrijk voor een architect?

“Omdat je daar trends kan spotten en die bewust kan negeren. Instagram is handig om te merken hoe alles er op de duur overal hetzelfde uitziet. Net zoals een koffiebar er overal ter wereld haast hetzelfde uitziet, heeft onze beeldcultuur er misschien ook voor gezorgd dat die uniformiteit de architectuur is binnengeslopen.”

Dus is het in theorie makkelijker geworden om in het oog te springen, tussen al die eenheidsworst?

“Misschien wel. Wij willen alleszins huizen bouwen die over tien jaar nog modieus zijn. Je moet eens een willekeurige Vlaamse verkaveling binnen­rijden: je ziet de duidelijke evolutie van huizen uit de jaren 70, 80, 90 en 2000. De laatste jaren bouwden we eerst huizen met grijze en zwarte blokken, daarna werden dat witte dozen en nu zijn dat bakstenen dozen geworden. En overigens: in dit tijdperk waarin iedereen over duurzaamheid praat, is net die snelle opeenvolging van trends een kwalijke zaak. Na x aantal jaren willen mensen hun huis dan helemaal verbouwen, omdat ze het beu zijn.”

Ik zie een app om gifs te maken op je telefoon.

“Daar ben ik gek op. In plaats van een droge ’oké’ beantwoord ik een mail aan bouw­heren of aannemers waar ik vaak mee samenwerk, soms met een filmpje van David Hassel­hoff die zijn duim opsteekt. Een mens mag al eens lachen, niet?

“Maar we zijn als atelier ook serieus als het moet. Dat is geen uitgekiende strategie, het is gewoon wie wij zijn. En wees gerust: als je een aannemer niet te pakken krijgt en je stuurt die een YouTube-link van Luc Steeno en Sandra Kim (‘Bel me, schrijf me, laat me vlug iets weten’) lacht die eerst, en hangt dan meteen aan de lijn.”

U zit aan level 600 van Candy Crush. Gefeliciteerd.

“En daar hebben mijn twee kinderen niks mee te maken. Dat is mijn eigen verdienste. (lacht) Aan Candy Crush gaat dagelijks wellicht 30 minuten schermtijd verloren. Helaas.”

Is het architectenleven er gemakkelijker op geworden met een smartphone?

“Zeker weten. Nu sta ik op een werf, neem een foto van een paar buizen, zet er een tekstje bij en een pijltje, en stuur die bewerkte foto naar de aannemer. De kans op vergissingen is veel kleiner dan vroeger. Dan zei je aan de telefoon: ’De tweede buis van links.’ Stond de aannemer tijdens dat gesprek aan de andere kant van die buizen, dan sneed hij de verkeerde door.”

Nooit gedacht de Ikea-app op de smartphone van een architect aan te treffen.

“Het moet niet duur zijn om goed te zijn. Zet je de ’Godmorgen’-spiegelkast van Ikea tegen de muur, dan is dat niet zo mooi. Maar schuif je die in een op maat gemaakte nis, dan is dat wel erg mooi. Voilà.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234