Vrijdag 07/10/2022

Archie Bunker is niet meer

Carroll O'Connor

1925-2001

Het bekendst werd hij met zijn rol van de ongelikte beer Archie Bunker in de populaire serie All in the Family in de jaren zeventig. Maar daarnaast was hij in tientallen films te zien: de Amerikaanse acteur Carroll O'Connor. Donderdag bezweek hij in Los Angeles aan de gevolgen van een hartaanval, in de armen van zijn vrouw Nancy Fields, met wie hij een halve eeuw getrouwd was. De acteur werd 76. Hij leed aan diabetes, er was hem al een teen afgezet en hij had in 1989 bypasses gekregen.

De in de Bronx geboren O'Connor kreeg vier Emmy's voor zijn rol als de uit het arbeidersmilieu afkomstige Archie Bunker, een onuitstaanbare vent die geen goed woord overhad voor joden, zwarten, homo's, hippies en Polen, en al zeker niet voor zijn langharige schoonzoon. Bunker zwoer bij zowat elke vooroordeel dat hij ooit had gehoord. Het grappige was wel dat O'Connor zelf in materiële welstand en een tolerant milieu was opgegroeid. Zijn moeder was leraar, zijn vader advocaat. "Twee van zijn partners waren joden", herinnerde de acteur zich, "en in onze vriendenkring zaten flink wat zwarten. Mijn vader verafschuwde het soort praat dat Archie uitslaat. Hij noemde het lowbrow." Lowbrow of niet, het typetje legde O'Connor in elk geval geen windeieren. In 1980 leverde een weekje All in the Family hem al 250.000 dollar op. De serie beheerste vijf jaar lang de kijkcijfers. Op privé-vlak kende de acteur echter ook zijn tragiek. Zo pleegde zijn aan drugs verslaafde zoon Hugh, met wie in In the Heat of the Night nog samen geacteerd had, in 1995 zelfmoord. "So long, I love you", waren zijn laatste woorden aan de telefoon. O'Connor werd achteraf zelfs nog wegens laster en eerroof vervolgd toen hij er een dealer van durfde te beschuldigen dat hij zijn zoon het graf in had gejaagd. O'Connor werd echter vrijgesproken, terwijl de dealer voor een jaar de cel inging.

"Zijn langlopende optreden als de luidruchtige Archie Bunker verleende hem popculturele onsterfelijkheid", zo luidt het verdict van Leonard Maltin's Movie Encyclopedia over Carroll O'Connor. "Maar als hij uitsluitend op zijn filmprestaties beoordeeld wordt, dan scoort deze vlezige, grommende acteur niet erg hoog." Lovender is dan weer de uitspraak van All in the Family-producer Norman Lear: "Als Archie Bunker was Carroll O'Connor een genie aan het werk, Gods geschenk aan de wereld. Hij staat voorgoed in ons collectief geheugen gegrift."

Jean-Paul Mulders

Zondagmiddag 24 juni zendt de VPRO twee afleveringen uit van All in the Family (Ned 3, ca. 15.40 u.)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234