Zondag 25/10/2020

Wetenschap

Archeologen identificeren unieke schedel Europese sabeltandtijger

Zo zag de Homotherium latidens er mogelijk uit.Beeld Mauricio Anton

Hij was misschien wel de schrik van IJstijd, met zijn 10 tot 15 centimeter lange hoektanden: de sabeltandtijger. De oerjager wordt ook wel sabeltandkat genoemd, maar dat lijkt een wat al te aaibare naam.

Nederlandse archeologen hebben een schedel van zo'n Homotherium latidens geïdentificeerd, zo hebben ze gisteren naar buiten gebracht. De elf botfragmenten werden twee jaar geleden in Duitsland opgegraven, bij Schöningen, een plek waar veel mooi oud spul (waaronder eerder twee maal stukken van skeletresten van sabeltandtijgers) uit de grond komt.

Een team onder leiding van hoogleraar Thijs van Kolfschoten van de Universiteit Leiden had even nodig om tot een goede soortbepaling te komen. Onderdeel van de verwarring was de leeftijd van de botten. Ze zijn relatief jong, slechts 300.000 jaar oud, terwijl lang werd aangenomen dat de sabeltandtijger al 200.000 jaar daarvoor was uitgestorven in Europa. Niettemin is er ook onder wetenschappers wel discussie over 'nog jongere' vondsten.

De archeologen zijn enthousiast, omdat fossiele resten van sabeltandtijgers slechts zelden in Europa worden gevonden - meestal komen ontdekkingen uit de VS. Ook hebben ze weer een beetje meer over de taxonomie (indeling in soorten), de bouw en de leefwijze van het prehistorische roofdier kunnen reconstrueren dankzij de goede staat van de botten.

Kolfschoten en zijn collega's hebben de botfragmenten met behulp van een 3D-scanner bestudeerd. Ze hebben hun inzicht kunnen verdiepen in de delen van de hersengebieden voor gehoor en zicht en hebben gereconstrueerd dat de sabeltandtijger zeer krachtige nek- en kaakspieren had, noodzakelijk om zijn sabeltanden in een prooi te zetten en die tegelijk in bedwang te houden.

Van de sabeltandtijger zijn twee jaar geleden botresten ontdekt in Duitsland. Leidse onderzoekers bepaalden de soort.Beeld Universiteit Tübingen

Sabeltandtijgers waren waarschijnlijk niet zulke soepele sluipers als andere katachtigen. Hun bouw, die wel wat weg lijkt te hebben van die van een beer, doet onderzoekers dat vermoeden. Hun favoriete maaltijden? Paarden en neushoorns.

De opgravingen in Schöningen, geleid door Duitse onderzoekers, gaan nog altijd door. De verwachting (en hoop) is dat er nog meer resten van sabeltandtijgers zullen worden gevonden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234