Dinsdag 25/02/2020

'Apple moet ook van binnen mooi zijn'

'We zijn omringd door anonieme, slecht gemaakte dingen', zegt Apples hoofddesigner Jonathan Ive (47). In een zeldzaam interview blikt hij terug op ruim twintig jaar bij de computerbouwer. Een periode waarin hij de computerindustrie voorgoed veranderde.

De ware Applefan kent het gezicht van Jonathan Ive uit de introductievideo's van nieuwe producten. Verder beweegt Apples hoofddesigner zich vooral op de achtergrond. Maar in een uitzonderlijk diepte-interview met de Britse krant The Sunday Times spreekt de timide man wel. Vol passie. Over Apple, over design en over zijn beste vriend, Steve Jobs.

"Steve en ik konden maanden en maanden aan een onderdeel van een product blijven werken", vertelt Ive. "Vaak heeft niemand die ontwerpen te zien gekregen. Of ze merkten de details niet op."

Ive begon in 1992 voor Apple te werken. Een frustrerende job, want in die tijd speelde design niet zo'n rol in het bedrijf. Maar de terugkeer van oprichter Steve Jobs bracht daar in 1996 verandering in. In twee jaar tijd sleurden de twee het bijna failliete bedrijf uit het slop.

Voor Ive en Jobs hoorde de binnenkant van een Appleproduct er net zo goed uit te zien als de buitenkant. "Functioneel maakte het geen verschil. We deden het omdat wij het belangrijk vonden. Wanneer je beseft hoe goed je de dingen kan maken, dan voelt tekortschieten - of het nu opvalt of niet - altijd als een mislukking."

Chirurgisch precies

Het beeld dat van Jobs wordt opgehangen, stemt volgens Ive niet altijd overeen met de werkelijkheid. "Er is zo veel over Steve geschreven en meestal herken ik er mijn vriend niet in. Ja, hij had een chirurgisch precieze mening. En ja, zijn opmerkingen konden steken. Steve stelde alles in vraag. Maar hij was slim. Zijn ideeën waren gewaagd en prachtig. Ze konden de lucht uit de kamer zuigen."

Zijn drang naar perfectie stak te allen tijde de kop op. "Als we samen reisden en in een hotel logeerden, liet ik mijn bagage altijd onuitgepakt aan de kamerdeur staan. Ik wachtte zittend op mijn bed tot Steve belde: 'Jony, dit hotel is klote. Laten we gaan.'"

The Sunday Times beschrijft Ive als een onzichtbaar figuur. Hij is niet bepaald groot, wat kalend en heeft twee dagen oude stoppels. Zijn kledingstijl is die van vaders in het weekend: een blauwe polo, canvasbroek en bruine lage herenschoenen. Na meer dan twee decennia over de plas spreekt de Brit nog steeds met een accent uit Essex. En hij is bescheiden. Het woord 'ik' neemt hij amper in de mond. En dat voor iemand wiens producten met 'i' beginnen.

"Ik hou er niet van om in de belangstelling te staan", zegt Ive. "Het ontwerpen, engineeren en maken van onze producten vereist grote teams." En toch is dat team kleiner dan je zou denken. "We zijn met vijftien. De meesten van ons werken al vijftien tot twintig jaar samen. Net daarom kunnen we zo kritisch blijven over ons werk. Persoonlijke kwesties als botsende ego's zijn al lang vervaagd."

De designers hebben een bureau in Cupertino, in een gebouw dat er net zo gewoon uitziet als de andere gebouwen op de Apple campus. Al is er één verschil: de ramen van de designstudio zijn geblindeerd. Allicht omdat daar de schetsen en prototypes van de iPhone 6 en de voorspelde iWatch liggen. Top secret, dus.

Pure diefstal

Ive noemt de imitatiepogingen van concurrenten - zonder Samsung bij naam te noemen - pure diefstal. "Ze kopiëren niet alleen een ontwerp, maar ook de duizenden en duizenden uren van strijd."

En hij geeft ze nog een veeg uit de pan. "We zijn omringd door anonieme, slecht gemaakte dingen. Het is verleidelijk te denken dat de mensen die ze kopen, er niets om geven. Net als de mensen die ze maken. Wij maken en verkopen veel (hopelijk) mooie en goed gemaakte dingen. Ons succes is een overwinning voor zuiverheid, integriteit. Wij hebben aangetoond dat het de mensen wel iets kan schelen."

Bio

Jonathan Ive werd op 27 februari 1967 geboren in Chingford, Londen.

Studeerde design aan Newcastle Polytechnic.

Sinds 1992 werkt hij als designer voor Apple.

Werd in 2006 door Koningin Elizabeth II tot commandeur geslagen.

Is getrouwd met Heather Pegg. Ze hebben een tweeling en wonen in San Francisco.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234