Woensdag 08/04/2020

rolstoelgebruikers

App "On Wheels" toont toegankelijkheid rolstoel in vijf grote steden

Beeld THINKSTOCK

In Gent, Hasselt, Kortrijk, Brugge en Antwerpen kunnen rolstoelgebruikers voortaan via de app 'On Wheels' zien welke winkels, horecazaken, parkeerplaatsen, bezienswaardigheden of sanitair voor hen toegankelijk zijn. De app is verkrijgbaar via de App Store en Google play.

Exact twee jaar geleden raakte initiatiefnemer Michiel Desmet betrokken bij een busongeval in Thailand. Hij brak zijn rug en raakte verlamd aan de benen. De eerste kiemen voor de app werden anderhalf jaar geleden gelegd, toen een toilet in een horecazaak niet toegankelijk bleek terwijl dat wel zo aangekondigd was. "Het feit dat er zo'n gebrek aan informatie is in de 21ste eeuw vond ik zo cru en confronterend, dat ik samen met een vier vrijwilligers aan de slag ging", zei Desmet.

Halverwege maart, tijdens de Week van de Zorg, maten tweeduizend studenten in vijf steden de toegankelijkheid van 12.000 gebouwen op. Het werk is echter niet af en iedereen kan nog bijkomende gegevens aanvullen. De app is zelfs gemaakt om wereldwijd aangevuld te worden. Gebruikers maken een gepersonaliseerd profiel aan en vullen de breedte van hun rolstoel in en de maximumhoogte van de drempel die ze aankunnen.

"Grotere vrijheid en onafhankelijkheid"
De Gentse schepen van Gelijke Kansen Resul Tapmaz (sp.a) wilde eerder al een app ontwikkelen voor Gent, maar besloot de krachten te bundelen met On Wheels. "De steun voor een app die de rolstoeltoegankelijkheid van het publieke domein ontsluit, is een logische aanvulling op het toegankelijkheidsbeleid van onze stad. Voor heel wat mensen staat een verbeterde toegankelijkheid gelijk aan een grotere vrijheid en onafhankelijkheid", zei hij.

De app 'On Wheels' werd mogelijk gemaakt met steun van de stad Gent en een reeks private partners. Staatssecretaris Elke Sleurs (N-VA), die samen met Europarlementslid Helga Stevens (N-VA) de lancering in de Gentse Ghelamco Arena bijwoonde, kondigde een projectsubsidie van 20.000 euro. Bovendien wil ze samen met de regio's overleggen hoe het vrijwilligersinitiatief structureel ondersteund kan worden. "Je mag ze helden noemen," zei Sleurs vanuit een rolstoel, want daar zaten alle aanwezigen tijdens de voorstelling in. "Ze hebben me aangegrepen, omdat ze vanuit de situatie waarin ze verzeild raakten iets positiefs maakten." Sleurs loofde het sociaal ondernemerschap en onderstreepte het belang van een publiek-private samenwerking bij dergelijke initiatieven.

Aan de toegankelijkheid van de app schort overigens zelf ook wat: je kan ze slechts downloaden als je over iOS 8 of hoger beschikt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234