Zaterdag 16/10/2021

Apocalyps zal voor volgend millennium zijn

Brussel / New York

Persagentschappen / Eigen berichtgeving

'Ik ben blij u te kunnen meedelen dat ik niets mee te delen heb", verkondigde James Lee Witt, directeur van het Federal Emergency Management Agency, nadat ook de Verenigde Staten het jaar 2000 zonder computerproblemen ingegaan waren. Enkel het Pentagon moest het een paar uur zonder een van haar spionagesatellieten stellen, maar dat euvel werd snel verholpen. De voorspelde terreurgolf, waarvoor de Amerikanen nog veel meer bevreesd waren dan voor Y2K, bleef eveneens uit.

Ook elders ter wereld maakte de aanvankelijke vrees snel plaats voor opluchting dat het millenniumvirus geen koorts zou veroorzaken. Toen bleek dat in de eerste grote landen bij de datumgrens, Nieuw-Zeeland en Australië, het licht ook na nieuwjaar (14 uur onze tijd) bleef branden, kon ook de rest van de wereld weer min of meer vrij ademhalen. In Japan hebben zich wel enkele kleinere, waarschijnlijk Y2K-gerelateerde problemen voorgedaan in vijf kerncentrales. Veiligheid en stroomvoorziening kwamen evenwel nooit in het gedrang. Ernstiger problemen deden zich voor in het Afrikaanse Gambia, waar douane en andere overheidsdiensten niet op de millenniumbom voorzien bleken.

In Europa bleven de storingen voornamelijk beperkt tot een paar ziekenhuizen in Groot-Brittannië en Zweden. Ook dat werd snel opgelost en de veiligheid kwam nooit in gevaar. Minder gelukkig was de nieuwjaarsviering voor een half miljoen Franse gezinnen, die nog altijd zonder elektriciteit zitten. Daar zat echter Y2K voor niets tussen, maar wel het stormweer van de afgelopen week.

Voor de opmaak van een meer definitieve balans is het wachten op het herstarten van het bedrijfsleven na de eindejaarsfeesten. De grote infrastructuurorganisatoren (administratie, gas, elektriciteit, telecommunicatie) hebben de millenniumhorde wereldwijd goed genomen, maar in een aantal afzonderlijke bedrijven zou alsnog een virus kunnen opduiken. De eerste tests met fictieve beurstransacties in onder meer New York, Londen, Frankfurt, Hongkong, Parijs en Brussel leverden alvast een bevredigend resultaat op.

Doorgewinterde pessimisten (of gehaaide commercanten?) hebben de Y2K-deadline inmiddels alweer verlegd. Vandaag heet het dat de computerinfrastructuur 'mogelijk' niet voorzien is op de schrikkeldag 29 februari 2000. Het schrikkeljaar 2000 is immers een uitzondering op de regel die zegt dat elk jaartal dat deelbaar is door 4 een schrikkeljaar is, behalve de jaren deelbaar door 100. (BE)

Pas deze week duidelijk of bedrijfswereld Y2K-bestendig is

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234