Zaterdag 06/03/2021

Begrotingscontrole

Apart fiscaal regime voor diamantsector

null Beeld DM
Beeld DM

De regering-Michel voert een karaattaks in. Daarbij worden niet de winsten van diamantairs belast, zoals bij andere bedrijven, maar een percentage van de omzet. Maar kan zo'n uitzonderingsregime op vraag van één sector wel?

Zondagnacht heeft de regering haar begrotingscontrole afgerond, veel eerder dan verwacht. Een van de opvallende nieuwe maatregelen is een karaattaks. Die moet jaarlijks 50 miljoen extra opleveren.

Diamantairs in ons land kiezen er vandaag voor om zo weinig mogelijk winst aan te geven bij de Belgische fiscus. Met het overgrote deel ervan trekken ze naar diamantbelastingparadijzen als Dubai en Hongkong, waar ze weinig of niets moeten afstaan. Het gevolg is dat ons land maar 20 miljoen euro vangt van de hele sector. Financiënminister Johan Van Overtveldt (N-VA): "Dankzij de nieuwe karaattaks zullen we ervoor zorgen dat de diamantsector meer belastingen betaalt en serieus bijdraagt aan fiscale rechtvaardigheid."

De diamantairs zijn namelijk bereid om de belastingparadijzen achter zich te laten als ze hier niet langer worden belast op hun winst, maar op omzet. Het zit zo: ons land is nog altijd internationaal koploper in de financiering van de diamanthandel. Maar diamantairs moeten, sinds de economische crisis, wel kunnen bewijzen aan de banken dat hun bedrijf optimaal draait. Als het overgrote deel van de winst in het verre buitenland is geparkeerd, lukt dat niet.

Ari Epstein, hoofd van de lobbykoepel Antwerp World Diamond Centre, reageert: "In ruil voor financiële voorspelbaarheid en rechtszekerheid zijn diamantairs bereid meer belastingen te betalen." Zijn organisatie schrijft in allerlei actieplannen en lobbynota's al jaren dat er een vorm van karaattaks moet komen.

Frustraties

Een win-winsituatie dus, waarover iedereen tevreden kan zijn? Vraag is wat Europa zegt over dit apart fiscaal regime voor de diamantairs. Net gisteren is de Europese Commissie begonnen met hoorzittingen om allerhande fiscale gunstregimes en rulings van de lidstaten die de interne marktwerking verstoren, te onderzoeken. Sinds de opeenvolgende Leaks-schandalen ligt dit thema gevoeliger dan ooit.

Bovendien zit ons land al op het strafbankje, onder meer door het gunstregime voor bijvoorbeeld bierbrouwer AB InBev. Toen de vorige financiënminister Koen Geens (CD&V) vorig jaar kwam aanzetten met een karaattaks, twijfelde ook hij of Europa zijn veto zou stellen.

Volgens fiscalist Michel Maus kan dat zeker gebeuren. "Niet iedereen is nog gelijk voor de fiscus: sommigen worden belast op omzet, anderen op winst. Dit levert frustraties op, omdat je hiermee discrimineert. De regering beseft niet dat ze andere sectoren op de kast jaagt."

Van Overtveldt zegt dat hij zal zorgen dat bij de technische uitwerking van de karaattaks alles voldoet aan de Europese regelgeving.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234