Dinsdag 02/03/2021

Antwerpse taxichauffeurs worden volleerde stadsgidsen

ANTWERPEN l De taxichauffeur is vaak de eerste persoon met wie een toerist in aanraking komt tijdens een stadsbezoek. Enkele taxibedrijven van de Antwerpse Provinciale Taxi Unie (APTU) nemen het initiatief om hun chauffeurs een toeristische opleiding te geven.

Door Marc Schoetens

De eerste les heeft plaats in een beroemde staminee, de Quinten Matsijs vlak bij het Hendrik Conscienceplein. Als opwarmer leren de zestien chauffeurs meteen dat ze in het oudste café van de stad zitten, waar Willem Elsschot ooit aan de toog hing en Paul van Ostaijen een ruit insloeg.

Maar stadsgids Christiane Holthof wil het vooral hebben over de troeven van de stad en haar drie trekpleisters: Rubens, diamant en mode. Er staat ook een wandeling op het programma langs vier cultuurhistorische monumenten: de Sint-Carolus Borromeuskerk, het Letterenhuis, de Sint-Pauluskerk en het Vleeshuis.

De stadsgids vertelt met kennis van zaken, vol heerlijke anekdotes maar ook op een kritische manier. "Ik was lerares Nederlands en geschiedenis en ben al zeventien jaar stadsgids. Ik vertel geen geheimen. Ik voel me erg betrokken bij de stad en vertel alles wat ik weet, recht voor de raap. Dat er veel snobisme is in de modewereld en dat er maffiapraktijken zijn in de diamanthandel mogen de mensen gerust weten."

De chauffeurs kunnen dat wel waarderen. "Wij praten ook zonder omwegen", zegt Frank De Cleen. "Ik rijd nog maar enkele maanden en ben dus nog een bleuke, maar bij ons vind je veel ervaren en meertalige collega's die ontzettend veel weten over de stad. Wat ik hier opsteek, is heel bruikbaar. Fijn voor de klant als die wat ziet op straat en je daar iets zinnig over kunt zeggen. Wel jammer dat er maar één lesdag is."

Over de toeristen kunnen de chauffeurs oneindig veel verhalen opdissen. "Ze zijn een van de redenen waarom ik dit graag doe", zegt Wendy Grandjean. "Je rijdt 's morgens buiten en je weet nooit wat er die dag allemaal kan gebeuren. Bovendien leren wij zelf ook van onze klanten. Zo is mijn kennis van het Frans de laatste tijd al veel verbeterd."

Pascal Rosseels moest vorig jaar tot zijn verrassing Tom Waits met vrouw en zoontje ophalen aan een chic hotel. "Voor zijn optreden had hij nog net de tijd voor een uur sightseeing. Ik heb hen langs de oude dokken gevoerd, buurten waarvan ik weet dat ze de zanger na aan het hart liggen. Ik had een een cd met bluesmuziek opstaan. Dat wist Waits te waarderen. Nadien wilde hij absoluut nog een schilderij van Pieter Bruegel gaan bekijken."

Toeristen praten vaak over precies dezelfde dingen als de Antwerpenaar. "Ze beginnen over het weer. Dan weten we dat ze graag een praatje willen slaan. De klimaatverandering is momenteel bij iedereen de topic", zegt Frank De Cleen.

"De meeste toeristen hebben een stadsplannetje in de hand en weten waar ze naartoe willen", zegt Nicky Claes. "Maar ik had ook al eens een Amerikaans koppel in de wagen dat Antwerpen wilde zien zoals ik het ken. Niet de toeristische plekken, maar de andere kant, zoals de Seefhoek en Borgerhout. Zo'n rit probeer je dan natuurlijk zo lang mogelijk te maken", lacht hij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234