Donderdag 23/09/2021

Antwerpse taaltechnologie legt haatberichten op social media bloot

Twitter wil niet dat zijn platform gebruikt wordt om terrorisme te promoten. Maar hoe controleer je die miljoenen tweets per dag? Textgain, een nieuwe spin-off van de Universiteit Antwerpen, ontwikkelde taaltechnologie die automatisch haatberichten uit IS-hoek kan traceren.

Onderzoekers Guy De Pauw, Tom De Smedt en professor Walter Daelemans van de Universiteit Antwerpen lanceerden onlangs de spin-off Textgain. Taaltechnologie staat centraal bij de boreling: "Met de spin-off willen we de technologie die ontwikkeld werd binnen de onderzoeksgroep naar de markt brengen", aldus De Pauw.

"Die technologie laat toe om automatisch feiten, opinies en demografische informatie te extraheren uit bijvoorbeeld sociale media, krantenartikels en e-mails, in verschillende talen. Die informatie is erg waardevol voor toepassingen binnen big data en e-marketing."

"Voor een bedrijf is het belangrijk om te weten hoe er op de sociale media over hen gesproken wordt", legt De Smedt uit. "Maar er wordt zoveel gepost en getweet dat het onmogelijk is zelf die gegevens te screenen. Daar kan Textgain bij helpen. Het gaat verder dan je zou denken: dat I love it! een positieve uitspraak is, ligt voor de hand. Maar de technologie kan ook inschatten dat die commentaar waarschijnlijk geschreven is door een vrouw en niet door een man. Ook leeftijd en zelfs persoonlijkheidskenmerken kunnen we aanduiden. Dergelijke informatie is erg nuttig voor marketeers."

undefined

Veiligheidsdiensten

Textgain is niet alleen actief op marketingvlak. De spin-off zet hun taaltechnologie ook in om terroristische haatberichten op te sporen op Twitter. De Smedt: "In februari kondigde Twitter aan dat ze hun platform niet gebruikt willen zien worden om terrorisme te verheerlijken. 125 000 accounts werden reeds afgesloten, meestal accounts die aan IS en aanhangers konden worden toegeschreven."

Maar de strijd tegen haatberichten is ontzettend moeilijk. Textgain ontwikkelde nu software die automatisch haatpredikende woorden en combinaties van woorden opspoort. "Onze software past zichzelf bovendien voortdurend aan, want de retoriek evolueert. We moeten deze technologie uiteraard voorzichtig gebruiken, maar op termijn zien we mogelijkheden om samen te werken met bijvoorbeeld veiligheidsdiensten."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234