Zondag 24/10/2021

Antwerpse studenten in de kou naplots ontslag pianodocente

Studenten van het Antwerpse conservatorium pikken het niet dat concertpianiste Irene Russo op dag één van het academiejaar ontslagen werd.

Voor twaalf studenten piano aan het conservatorium van Antwerpen begon het academiejaar in mineur. Tijdens een spoedvergadering vorige woensdag kregen zij van hun directie te horen dat Irene Russo, de docente voor wie ze hadden gekozen, ontslagen was. Russo zelf was toen nog niet op de hoogte. "Ik heb het nieuws via een sms van een student moeten vernemen", vertelt de Italiaanse. "Pas daarna kreeg ik een bericht op mijn voicemail." Veel uitleg bij de beslissing kreeg Russo niet. "Dat ik geen teamspeler ben en ontslagen ben 'wegens onverzoenbare meningen', dat was de enige verklaring die ze me gaven."

Russo is niet van de minsten. Ze toerde de wereld rond en won internationale prijzen, waaronder de eerste prijs op de Internationale Pianowedstrijd Clara Schumann in Düsseldorf en de Dorothy MacKenzy International Piano Award in New York.

"De twaalf studenten in onze klas kozen haar doelbewust als docente", vertelt tweedejaarsstudente Barbara Maurano. "Vanwege haar renommee als concertpianiste, maar ook vanwege de band die ze met haar hebben opgebouwd tijdens stages en voorbereidende jaren. Haar ontslag is voor ons een kleine ramp."

Dat geldt zeker voor de vier internationale studenten uit Japan, Bolivia, Spanje en Italië, die Russo naar Antwerpen volgden en 6500 euro inschrijvingsgeld neertelden. "Die studenten hebben heel hun leven omgegooid om bij mij les te kunnen volgen", vertelt Russo. "De student uit Bolivia zou ze zelfs klaarstomen voor de Koningin Elisabethwedstrijd", vult Maurano aan.

Tijdens de spoedvergadering kregen de studenten een lijst met docenten waaruit ze een vervanger konden kiezen. Daarop prijkt ook de naam van de echtgenote van het diensthoofd muziek op het conservatorium. "Ik kan alleen maar hopen dat mijn ontslag daar niks mee te maken heeft", zegt Russo. Meer wil ze niet kwijt, want ze heeft intussen een advocaat in de arm genomen.

De studenten voelen zich bedrogen door hun directie. "We zijn in de val gelokt", zegt Maurano. "Door de beslissing pas aan het begin van het academiejaar bekend te maken, plaatst de directie ons voor een voldongen feit. Waar moeten we terecht? De toelatingsexamens op andere conservatoria zijn al lang achter de rug. Wij hopen dat de school onze docente nog een extra jaar gunt, zodat we ons kunnen voorbereiden op het verdere verloop van onze carrière."

Het ontslag van Russo heeft volgens departementssecretaris Roger Quadflieg van de Artesis Hogeschool, waartoe het conservatorium behoort, te maken met "kwesties van loyaliteit en collegialiteit." Hij geeft toe dat de timing "ongelukkig" en "pijnlijk" is, "maar het kon niet anders." "Zo'n beslissing neem je niet licht en pas kort voor ze viel, doken er elementen op die ons ertoe verplichtten."

Op de vraag om Russo nog een jaar aan te houden, kan de school volgens Quadflieg niet ingaan. "Dat is niet aan de orde. Het staat mevrouw Russo vrij les te geven tijdens haar drie maanden opzegtermijn. Al raadt de directie haar dat niet aan."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234