Zondag 28/02/2021

Antwerpse rosse buurt wordt stilaan designwijk

'Vroeger zaten hier hoeren achter glas, nu staan er meubels.' In het glazen designcenter Winkelhaak vlak bij het centraal station verkoopt Frank Bloemberg sinds kort tweedehandsinterieurstukken uit de fifties tot seventies. 'Net zoals de muziek en de kleding uit die jaren, een zeer bijzondere tijd.'

Antwerpen

Eigen berichtgeving

Marc Schoetens

'Antiek is passé", zegt de 45-jarige Nederlander. "De prijzen van meubels uit de periode van de art deco of empire zijn gekelderd." Wat er voor in de plaats is gekomen, is te zien op de twee grote verdiepingen van het fraaie designcenter in de Lange Winkelhaakstraat. "Design uit de jaren vijftig, zestig en zeventig is een begrip geworden. Sinds een jaar of vijf zie je in alle grote steden winkels opduiken waar objecten uit die tijd verkocht worden. Niemand wil nog een interieur in een en dezelfde stijl. Mensen gaan tegenwoordig voor een mix van stijlen uit de vorige eeuw, soms aangevuld met hedendaagse kunst."

Frank Bloemberg, antiquair en wereldreiziger, maakte in juni kennis met de Winkelhaak toen daar in de benedenruimte een 'dubieuze design'-rommelbeurs werd georganiseerd. "De beurs was een groot succes. Ik was onmiddellijk gecharmeerd door de ruimte en de buurt. Dit is een toplocatie, als je ziet dat we hier op slechts enkele minuten stappen zitten van het centraal station. Het designcenter is letterlijk een zeer open gebouw dat in contact staat met de straat. Het is een project dat bedoeld is om leven te brengen in deze buurt, net als de Permekebibliotheek op het De Coninkplein."

Sinds 1 september huurt Bloemberg het gelijkvloers en de kelderverdieping van het designcenter, samen 600 vierkante meter, om zijn uitgebreide collectie uit te stallen. "Het is een soort museum met allemaal bijzondere stukken uit die periode. Met al die kleuren en verschillende vormen was het een feest om de zaak in te richten. Ik ben nu bezig met het plaatsen van lampen en lusters, kunstobjecten eigenlijk, zelfs als ze niet branden." Wie koopt hier? "Vooral winkeliers die een nieuwe inrichting nodig hebben. Winkels tonen niet alleen wat de nieuwe mode is aan hun klanten, ze willen zich ook onderscheiden van de concurrentie. Een schoenenzaak uit de modewijk Sint-Andries komt hier, maar evengoed een nieuw restaurant en bewoners van deze buurt."

Bloemberg, die zijn tweedehandszaak toepasselijk Flowermountain noemde, heeft alles in huis wat momenteel trendy heet te zijn. Hij maakt zich los uit een zeer comfortabel gestreept seventies hoeksalon van Saporiti en geeft een rondleiding. "Hout is terug. De organische vormen en het houten meubilair met warme tinten uit de fifties is erg in trek. De elegante en slanke vormgeving uit de tijd van Belgisch Kongo is ook terug. Net als huiden en bont. Ik heb hier een zebratapijt en poefjes uit koeienvel. De periode van de flower power uit de late jaren zestig, met veel kleuren en bloemen, is ook in. Wat betreft verlichting doen inox lampen uit de seventies het goed, naast de glazen lampen die toen gemaakt zijn door de familiebedrijven in het Italiaanse Murano. Ook merkwaardig zijn een enorme luchter in ufo-stijl, mét luidsprekers, en twee eierzetels, onderaan gevuld met beton, zodat ze wel kunnen wiebelen maar niet omkieperen. En in dit lederen meubel van B&B Italia heeft Madonna gezeten toen ze in Cannes was voor de filmpremière van Austin Powers", lacht Bloemberg.

Tweedehandsdesign heet duur te zijn, maar volgens Bloemberg is dat hier niet het geval. "Je moet weten dat een antieke kroonluchter makkelijk 4.000 euro kost, terwijl je een unieke sixtieslamp hebt voor 500 euro. Maar je kunt hier net zo goed spullen van 50 euro vinden, want de zaak staat ook open voor wie slechts over een klein budget beschikt." Dat het designcenter letterlijk open moet staan voor de hele buurt, die heel volks is en veel Afro-Aziatische bewoners telt, is een "must", zegt Winkelhaak-manager Klara De Smedt. "We zijn de hele dag open en als het slecht weer is, wordt de benedenruimte gebruikt als doorsteek."

Precies drie jaar geleden kwam het designcenter in de plaats van de afgebroken hoerenkoten en verkrotte panden die in handen waren van huisjesmelkers. Op termijn wordt het designcenter uitgebreid met een patio en aanpalende appartementen. Vlak om de hoek worden dertien koopwoningen gebouwd. "Momenteel huizen er al 21 ontwerpbureaus in de Winkelhaak, samen veertig man. Daar zijn zowel architecten, ingenieurs als grafici bij. De laatstgekomene is gespecialiseerd in het ontwerpen van Formule 2-racewagens. Er is nog maar één atelier vrij", zegt De Smedt. "Wij proberen hier een pool van creatieve beroepen te vormen. Die kunnen onderling samenwerken, maar daarnaast brengen we hen hier ook in contact met ondernemers die hun bedrijf of producten willen vernieuwen."

Het designcenter, de drie verdiepingen tellende interieurzaak Kartell aan de overkant en nieuwe ontwerpbureaus kunnen een hefboom zijn om van de omgeving een themawijk te maken. De Smedt: "Zoals andere stadswijken zich onderscheiden door een brocantestraat - de Kloosterstraat - of een goudstraat - de Pelikaanstraat - willen wij hier groeien naar een buurt van ontwerpers. Maar we willen geen tweede Zuid worden. Een stuk van de volkse buurt mag niet verdwijnen en we willen passanten aantrekken die de Zoo of Aquatopia bezoeken. Flowermountain is weer een goede stap in die richting."

Designcenter Winkelhaak en galerij Flowermountain voor vintage design, Lange Winkelhaakstraat 26 in 2060 Antwerpen. Op weekdagen open van 11 tot 18 uur. Info: www.winkelhaak.be en www.flowermountain.be

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234