Zondag 20/06/2021

VooruitblikZaak-El Kaouakibi

Antwerpse oppositie richt vizier op Bart De Wever: ‘Dit potje stinkt’

Bevoegd schepen voor Jeugd Nabilla Ait Daoud (N-VA) en burgemeester Bart De Wever (N-VA). Beeld RV
Bevoegd schepen voor Jeugd Nabilla Ait Daoud (N-VA) en burgemeester Bart De Wever (N-VA).Beeld RV

Na de rijkelijke subsidies van de stad Antwerpen aan Sihame El Kaouakibi moet burgemeester Bart De Wever (N-VA) zich vanavond in de gemeenteraad verantwoorden. De oppositie belooft vuurwerk.

“Sihame El Kaouakibi mag volgens De Wever dan een jukebox vol buzzwoorden zijn, maar wel een jukebox waar hij zelf veel centen heeft ingestoken.” Imade Annouri, oppositieleider van Groen, eist vanavond antwoorden van de Antwerpse burgemeester op de gemeenteraad. En hij is niet de enige.

Een audit van de stad legde onlangs bloot dat de stad Antwerpen meer dan 5 miljoen euro investeerde in Let’s Go Urban, het jongerendansproject van Sihame El Kaouakibi. Daarvan zou 350.000 euro zijn uitgegeven aan dubieuze facturen. Bovendien blijkt de persoonlijke verantwoordelijkheid van burgemeester Bart De Wever (N-VA) groter dan aanvankelijk gedacht. Na een brief van El Kaouakibi aan De Wever stopte het stadsbestuur haar 1,2 miljoen euro extra toe.

Dat deze budgetverhoging niet in een collegebesluit werd gegoten, is uitzonderlijk voor zo’n hoog bedrag. Ze werd enkel opgenomen in de budgetopmaak voor 2019. “Dat zijn vier boeken vol tabellen, elk honderdvijftig bladzijden dik. Ergens ver weg, op bladzijde 105 van boek drie, staat er één regeltje over de subsidies aan Let’s Go Urban”, zegt PVDA-gemeenteraadslid Peter Mertens. “Daar bestaat een woord voor: wegmoffelen.”

Tweede keuken

Dat de stad begin dit jaar nog bijna een tweede keuken ter waarde van 30.000 euro kocht voor Let’s Go Urban, terwijl ze in 2018 al een eerste had betaald, is volgens de oppositie tekenend voor de slechte opvolging van de toegekende subsidies. “De aankoop van de keuken werd pas afgeblazen toen de heisa rond El Kaouakibi al was losgebarsten”, zegt Annouri. “Heel dit dossier rammelt gewoon, van begin tot einde.”

Volgens Nahima Lanjri (CD&V) was er duidelijk sprake van een voorkeurstraject, waarbij een aantal bochten werd afgesneden. “Dit gaat niet over een factuurtje van 100 euro, maar over 1,2 miljoen euro. Toch werd de dienst Vastgoed van de stad, die dit soort dingen controleert, niet betrokken. Dat is heel raar.” Mertens deelt die argwaan: “Dit potje stinkt.”

De hamvraag is: hoe hard wordt het gespeeld? Tot nu toe eiste enkel Vlaams Belang ontslagen, namelijk van schepenen Nabilla Ait Daoud (N-VA), Koen Kennis (N-VA) en Jinnih Beels (Vooruit). “Maar de brief wijst erop dat De Wever zelf ook een grote verantwoordelijkheid draagt”, zegt gemeenteraadslid Sam Van Rooy. “De brief aan hem is erg amicaal. Dat ruikt naar vriendjespolitiek. Hoe heeft dit spelletje anders zovele jaren kunnen aanslepen?”

Politieke fout

Ook oppositiepartij CD&V lijkt aan te sturen op een ontslag, weliswaar enkel dat van Ait Daoud, bevoegd schepen voor Jeugd. “Er zijn duidelijk fouten gemaakt die vermeden hadden kunnen worden. Mocht ik schepen Ait Daoud zijn, dan zou ik dus mijn politieke verantwoordelijkheid nemen”, zegt Lanjri. Volgens de christendemocrate is er geen sprake van een “systeemfout”, zoals De Wever had gezegd, maar van een politieke fout.

Of het zover komt, valt nog te bekijken. Iedereen wacht nu de reactie van De Wever af. Vanmiddag kondigde hij al aan dat het stadsbestuur de subsidies aan Let’s Go Urban zal stopzettten, waardoor de werking van het jongerendansproject zal moeten worden overgenomen door een andere vzw. Maar hier neemt de oppositie geen genoegen mee. “Wij eisen antwoorden”, zegt Annouri. “Welke schepen wist wat, en op welk moment?”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234